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En Nutri en Línea tenemos un rincón especial en nuestro corazón para la fitoterapia y de vez en cuando dedicamos artículos para una que otra planta. En el post de hoy veremos el Hercampuri para que sirve, sus beneficios para la salud científicamente comprobados, de tal formar que puedas utilizarlo sin miedo, ¿te animas a descubrirlo?

¡Comencemos!

¿Qué es el Hercampuri?

¿Herncan que? ¿Hercampuri? ¿Qué es eso, se come?

La Gentianella albo-rosea, conocida simplemente como Hercampuri es una planta originaria de Sudamérica que ha comenzado a ganar popularidad por sus excelentes propiedades para el ser humano, aunque algunas de dichas propiedades no tienen tanto sustento científico, es por eso que en este articulo veremos los beneficios que han sido estudiadas para que utilices esta planta con confianza.

Si hablamos de su apariencia, es una hierba perenne de tamaño pequeño, con raíces retorcidas y rugosas. Su tallo es de color marrón oscuro y tiene hojas de 1 cm de diámetro, simples, opuestas, lanceoladas y de color verde oscuras(1).

El habitad natural del Hercampuri es Perú.

Planta de hercampuri

Ilustración 1: imagen de una flor de Hercampuri.

Puedes encontrar Hercampuri seco, molido e incluso en capsulas, como puedes ver en la siguiente imagen:

capsulas de hercampuri

Ilustración 2: El Hercampuri puedes ser encontrado en distintas presentaciones tanto en polvo como en capsulas.

El Perú es cuna de muchísimas plantas con excelentes propiedades medicinales, es por eso que varios grupos científicos se encuentran en la búsqueda de evidenciar especies, recursos genéticos y ecosistemas para poder identificar mayores exponentes para prevenir o tratar enfermedades en beneficios del ser humano(2).

En la medicina tradicional peruana, el extracto acuoso de la planta entera es usado como ‘remedio’ para la hepatitis, como colagogo y en el tratamiento de la obesidad, dolores estomacales y antidiabético; sin embargo, existe poca referencia científica que avale tales usos.

Los usos clásicos del Hercampuri son para enfrentar la hepatitis, tratar la obesidad, dolores estomacales, disminuir los niveles de colesterol y la diabetes mellitus. Clic para tuitear

Después de indagar en la literatura científica disponible sobre el Hercampuri estos han sido mis hallazgos, ahora, sin más vuelta veamos para que sirve el Hercampuri.

El poder antioxidante del Hercampuri

Un antioxidante es una molécula capaz de retardar o prevenir la oxidación de otras moléculas. Los antioxidantes pueden anular los efectos perjudiciales de los radicales libres en las células, se sugiere que los antioxidantes contenidos en los alimentos pueden prevenir enfermedades tales como la degeneraciones del sistema nervioso(3), cáncer, prevenir muertes por enfermedades cardiacas(4), entre otros.

Un estudio realizado por Carbonell Villanueva y colaboradores (2) señala el alto contenido de antioxidantes del Hercampuri. Los autores concluyen que el contenido de antioxidantes de esta planta puede respaldar su uso medicinal en enfermedades que requirieran el uso de estos compuestos.

El uso de Hercampuri como antioxidante podría ser interesante en estas patologías:

  • Colesterol alto (evita su oxidación)
  • Hipertensión (evita el daño oxidativo)
  • Cáncer (Evita el daño oxidativo)

Si buscas otro excelente antioxidante puedes ver este articulo sobre la Spirulina 😉

Efecto protector del hígado del Hercampuri

higado donde esta

Ilustración 3: Si sufres de algún problema hepático como hígado graso, quizás te interese probar el Hercampuri.

La enfermedad del hígado graso no alcohólico es el trastorno hepático más común en países desarrollados, llegando a afectar del 20 al 40% de la población en general(5).

En este sentido, el hercampuri es una planta que contiene una serie de principios activos, dentro de los cuales se puede destacar la acción de las sustancias amargas, que estimulan la secreción de bilis y reduce los niveles de colesterol en sangre, por ello se considera energizante a nivel hepático debido a que ayuda a balancear el metabolismo(6,7)

Sin embargo los resultados son dispares, algunos estudios realizados en ratas (8) no han podido determinar el efecto de Gentianella alborosea sobre la esteatosis hepática no alcohólica inducida por dieta alta en grasas en ratas.

Frente a esto, recomiendo consumir con cautela el Hercampuri como protector hepático a la espera de resultados más concretos.

Si buscas un protector hepático con efectos positivos conocidos, puedes probar el boldo.

Disminuye los niveles de colesterol en sangre

Aun no se conocen con certeza los principios activos ni el mecanismo de acción de la actividad hipocolesterolémico (que disminuye el colesterol) del Hercampuri.

Se cree que sus efectos se deben a la gran cantidad de principios amargos que contiene la planta, los cuales estimularían la secreción de ácidos biliares y como consecuencia de esto, se disminuiría los niveles de colesterol (9) al ser éste removido para luego ser trasformado en ácidos biliares.

Aun faltan estudios para afirmar con certeza si los extractos de Hercampuri pueden ser utilizados para disminuir los niveles de colesterol en sangre.

De todas maneras y al ser un producto natural con pocos efectos secundarios y contraidicaciones (como veremos más abajo) puedes probar y ver si el hercampuri te ayuda a disminuir el colesterol en sangre.

El Hercampuri y el cáncer

El Hercampuri ha mostrado un efecto apoptótico (autodestrucción) en células cancerígenas del útero humano.

Su efecto no se ha estudiado en otros tipos de cáncer.

Efecto en la Diabetes mellitus

Medidor de azucar en sangre

Ilustración 4: Algunos estudios han sido realizados sobre esta planta en la diabetes.

La medicina tradicional peruana ha empleado desde tiempos remotos el Hercampuri para el tratamiento de Diabetes mellitus (10).

En un estudio realizado por Ludisleydis Bermúdez y Jorge Huamán (11) se indica que el Hercampuri produce un efecto hipoglicemiante en ratones.

¿Producirá el mismo efecto en seres humano? Es una pregunta que aún necesita ser resuelta.

Por ahora, lo mejor que puedes hacer es consumir la mayoría de tus hidratos de carbono en forma de fibra dietética.

Como tomar Hercampuri

Para ir terminando este artículo sobre el Hercampuri para que sirve, veamos como se debe tomar:

Cocimiento: Utilizar 25 gramos de la planta para un litro de agua, hervir 5 minutos y tomar una taza 3 veces al día.

Capsulas: Leer etiquetado del producto en particular.

Contraindicaciones

No deben tomar las personas gestantes ni personas con bajo peso.

Imagen resumen

En esta imagen resumen puedes ver muy rápidamente Hercampuri para que sirve y sus principales beneficios.

hercampuri para que sirve infografia

Ilustración 5: Hercampuri para que sirve, una infografía para ver los beneficios de una ojeada.

Conclusiones

El Hercampuri parece ser una planta prometedora, la cual aun esconde propiedades que deben ser estudiadas.

Sus efectos analizados en ratones ponen de manifiesto sus excelentes propiedades, que, si pueden ser extrapoladas a seres humanos, podríamos estar frente a una de las plantas más beneficiosas conocidas.

Y tú ¿ya consumes Hercampuri?

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¡Nos leemos en la próxima!

Bibliografía

  1. Tropicos | Name – Gentianella alborosea (Gilg) Fabris [Internet]. [citado 5 de julio de 2020]. Disponible en: http://legacy.tropicos.org/Name/13801743
  2. Carbonel Villanueva KN, Suárez Cunza S, Arnao Salas AI. Características fisicoquímicas y capacidad antioxidante in vitro del extracto de Gentianella nitida. An Fac Med. octubre de 2016;77(4):333-7.
  3. Bartlett H, Eperjesi F. Age-related macular degeneration and nutritional supplementation: a review of randomised controlled trials. Ophthalmic Physiol Opt J Br Coll Ophthalmic Opt Optom. septiembre de 2003;23(5):383-99.
  4. Vivekananthan DP, Penn MS, Sapp SK, Hsu A, Topol EJ. Use of antioxidant vitamins for the prevention of cardiovascular disease: meta-analysis of randomised trials. Lancet Lond Engl. 14 de junio de 2003;361(9374):2017-23.
  5. Chitturi S, Farrell GC, Hashimoto E, Saibara T, Lau GKK, Sollano JD, et al. Non-alcoholic fatty liver disease in the Asia-Pacific region: definitions and overview of proposed guidelines. J Gastroenterol Hepatol. junio de 2007;22(6):778-87.
  6. Natural Antioxidants and Anticarcinogens in Nutrition, Health and Disease – J T Kumpulainen, J T Salonen – Google Libros [Internet]. [citado 5 de julio de 2020]. Disponible en: https://books.google.cl/books?id
  7. Villar López M, Villavicencio Vargas O. Manual de fitoterapia. Man Fitoter. 2001;405-405.
  8. Efecto de Gentianella alborosea en esteatosis hepática no alcohólica inducida por dieta hiperlipídica en ratas holtzman hembras | Ciencia e Investigación Medico Estudiantil Latinoamericana. [citado 5 de julio de 2020]; Disponible en: https://www.cimel.felsocem.net
  9. Acero N, Llinares F, Galán de Mera A, Oltra B, Muñoz-Mingarro D. Apoptotic and free radical scavenging properties of the methanolic extract of Gentianella alborosea. Fitoterapia. 1 de septiembre de 2006;77(6):475-7.
  10. Bermúdez Díaz L, Cuéllar Cuéllar A, Licham MA, Huamán Saavedra J. Efecto hipoglucemiante de Gentianella bicolor (Wedd.) Fabris ex J.S. Pringle (Corpus Huay) en Sprague Dowley. Rev Cuba Plantas Med. marzo de 2016;21(1):31-41.
  11. Bermúdez L, Huamán J. Evaluación del efecto hipoglucemiante de Gentianella bicolor (Corpus huay), Gentianella nitida (Hercampuri) y Gentianella chamuchui (Genciana) en Rattus rattus. Rev Cienc Tecnol. 14 de noviembre de 2015;11(2):93-103.

Las plantas han sido usadas desde que la humanidad tiene memoria para tratar dolencias, problemas e intentar sanar enfermedades, de seguro tu abuelita o tu mama en algún momento de tu vida te ha preparado un té de alguna hierba medicinal.

En la actualidad es posible reconocer efectivamente si la planta en cuestión posee o no efectos terapéuticos, a través de estudios, es por eso, que en el articulo de hoy veremos las propiedades del hinojo que tienen sustento científico.

Recuerda que, aunque la planta pueda tener beneficios para tu salud, esto no remplaza el tratamiento médico.

¡No te pierdas la imagen resumen al final del artículo!

El hinojo (Foeniculum vulgare Mill)

Partiremos hablando de sus características físicas, para que todos(as) seamos capaces de reconocerlo al momento de encontrarlo en el campo o si algún familiar nos pide “oye ve por una ramita de hinojo” y así no llevar perejil 🤷‍♂️.

Puedes reconocer al hinojo como una hierba siempreverde de hasta 2 metros de altura, es lisa, erecta y con un aroma característico (parecido al anís)(1).

hinojo imagenes

Ilustración 1: Collage de fotos del hinojo, donde se puede ver sus flores color amarillo y sus hojas.

Las flores son de un color amarillo intenso, de 2 milímetros de longitud, además estas inflorescencias crecen adoptando una forma de paraguas.

El hinojo da un fruto seco (¡Si, da un fruto!), oblongo, acanalado de unos 3 a 5 milímetros de longitud, en un principio azulado y luego de un color pardo-grisáceo.

Foeniculum vulgare Mill

Ilustración 2: Dibujo de la planta del hinojo, incluido sus frutos y flores. Autor: Otto Wilhelm Thomé, en wikimedia.org

Ahora que sabes reconocer el hinojo a simple vista (o al menos, en fotitos) veamos las propiedades del hinojo.

Propiedades del hinojo

El hinojo, se ha utilizado en medicina tradicional para una amplia gama de enfermedades relacionadas con los sistemas digestivo, endocrino, reproductivo y respiratorio.

El hinojo se usa en varios sistemas tradicionales de medicina, como en el Ayurveda, Unani, Siddha, en los sistemas tradicionales indios e iraníes de medicina alternativa y equilibrante(2,3).

Las propiedades medicinales del hinojo vienen dadas por sus componentes químicos: ácidos grasos, componentes fenólicos, hidrocarburos, componentes volátiles y algunas otras clases de metabolitos secundarios de sus diferentes partes.

Efecto antibacteriano y anti-hongos

¿Tienes algún problema bacteriano?, prueba a utilizar las excelentes propiedades antibacterianas del hinojo.

Varios estudios, incluido el de Dusko y colaboradores (4) investigaron el efecto acuoso de 12 plantas medicinales, incluida el hinojo.

Dicho extracto inhibió el crecimiento de algunas bacterias (para los curiosos: Agrobacterium radiobacter pv. Tumefaciens, Erwinia carotovora, Pseudomonas fluorescens y Pseudomonas glycinea), además, cuando al preparado se le agrega extracto de semilla de la misma planta se inhibe el crecimiento de muchas otras bacterias.

Las pruebas fueron realizadas en laboratorios, por tanto, puede haber diferencias importes en su efecto en los seres humanos.

Junto a su efecto antibacteriano, el hinojo tiene excelentes propiedades antifúngicas (anti-hongos) (5). Los extractos de semilla del hinojo podrian se usado para tratar hongos en los pies o en otras partes del cuerpo (6).

Actividad antiinflamatoria (útil en la artritis)

El hinojo se comporta como una excelente alternativa natural (para acompañar) el tratamiento con antiinflamatorios o para ayudar al organismo a lograr un estado antiinflamatorio.

De hecho, los extractos del fruto del hinojo demostraron tener efectos inhibitorio contra enfermedades inflamatorias agudas(6).

Junto a ese efecto, en ratones, el extracto de hinojo exhibió propiedades como:

  • Disminución del edema en piernas y de oído
  • Disminución de la artritis

El consumo de hinojo podría ser una excelente ayuda en las personas con artritis

Otra planta con excelentes propiedades antiinflamatorias es la curcuma, ¡no te lo pierdas!

Protector del hígado

El aceite de las semillas de hinojo reveló un potente efecto hepatoprotector contra la hepatotoxicidad aguda producida por el tetracloruro de carbono (un componente sintético muy dañino para el hígado)(7).

Este efecto protector podría servir en otras sustancias causantes de hepatotoxicidad, como es el caso del abuso de alcohol, medicamentos o en la enfermedad hepática por depósitos de grasa (hígado graso), aunque faltan estudios para asegurarlo.

El hinojo y sus propiedades antiansiolíticas

La ansiedad es el sentimiento desagradable de miedo y preocupación. Cuando la ansiedad se vuelve excesiva, puede considerarse como un trastorno de ansiedad. Un ansiolítico es un medicamento utilizado para el tratamiento de la ansiedad y sus síntomas psicológicos y físicos relacionados(8).

El hinojo en extracto y en té (aunque en menor medida) demuestra ser una alternativa natural contra el estrés, la ansiedad y las crisis de pánico.

Efecto antihirsutismo

hirsutismo en mujeres

Ilustración 3: El hirsutismo es un problema que puede tener un trasfondo patológico grave, sin embargo, a medida que las mujeres envejecen, aparece algún grado de hirsutismo.

El hirsutismo idiopático se define como la aparición de un crecimiento excesivo del vello masculino en mujeres que tienen un ciclo menstrual ovulatorio normal y niveles normales de andrógenos séricos. Puede ser un trastorno del metabolismo de los andrógenos periféricos.

Tradicionalmente el hinojo se ha utilizado como agente estrogénico. Tiene fama de aumentar la secreción de leche, promover la menstruación, facilitar el parto y aumentar la libido.

Un estudio realizado por Javidnia y su equipo (9) de investigación evaluaron la actividad antihirsutista del extracto de semilla de hinojo contra el hirsutismo idiopático preparando crema que contiene 1 y 2% de extracto de hinojo.

Los resultados demostraron una diminución del diámetro del cabello (9) (a menor diámetro menos visible es).

Próximamente elaborare un articulo donde podrás aprender a crear una crema desde una planta y utilizar esta propiedad del hinojo.

Propiedad antiespasmódica y carminativa

El aceite presente en las hojas y flores del hinojo tiene efecto carminativo, esto quiere decir que es una sustancia que favorece la disminución de la generación de gases en el tubo digestivo y con ello disminuyen las flatulencias y cólicos.

Por si fuera poco, tiene la particularidad de regular el movimiento de los intestinos y servir de tratamiento en los trastornos gastrointestinales espásticos(10).

Si un almuerzo te produce flatulencias y/o dolor intestinal no dudes en consumir un té de hinojo.

Aumenta la producción de leche materna

El hinojo se ha utilizado durante milenios para aumentar la secreción de leche y muchísimos estudios lo reafirman(6).

Por tanto, si sientes que no estas produciendo la leche suficiente para tu bebe, una buena opción puede ser tomar un rico te de hinojo.

Efecto gastrointestinal (antiulceroso)

El te de hinojo mostro un notable efecto antiulcerogénico contra las lesiones gástricas inducidas en ratones(11).

Aunque no se ha probado en humanos, podría ser una excelente opción natural para tratar ulceras.

Potente antioxidante

Los antioxidantes naturales pueden usarse para proteger a los seres humanos del daño por estrés oxidativo.

Todo lo que hacemos a diario, incluido respirar o comer, genera daño oxidativo, que a la larga se acumula y puede llegar a producir varias patologías, dentro de las cuales está el cáncer.

El hinojo era conocido como una excelente fuente de antioxidantes naturales. Se descubrió que el hinojo silvestre exhibía una actividad de eliminación de radicales libres con mayor contenido fenólico y flavonoide.

Utiliza el té de hinojo para frenar el daño oxidativo.

Otro alimento con excelentes propiedades antioxidantes es la Spirulina.

Uso como repelente de insectos

Ciertas sustancias encontradas en el hinojo, aplicados sobre la piel, han demostrado repeler algunos insectos durante 30 minutos(12).

Corta unas cuantas hojas, rompelas con tu mano y frotalas en tu piel.

¿Y recuerdas su efecto antiinflamatorio? Si ya te ha picado un maldito insecto puedes disminuir la inflamación en tu piel de la misma forma 👏.

Una manera rápida y efectiva de ahuyentar esos molestos insectos que te están picando.

Bueno hemos visto bastantes propiedades del hinojo, pero ¿puede llegar a ser toxico?

Toxicidad del hinojo

En la mayoría de estudios referidos al hinojo, no se observaron signos de toxicidad (6).

De todas maneras, no se recomienda tomar la infusión demasiado concentrada, especialmente en embarazadas. No administrar junto al antibiótico Ciprofloxacino. Puede provocar reacciones alérgicas en algunas personas.

Como preparar un té de hinojo

La infusión se prepara con 1 cucharada del vegetal para 1 litro de agua recién hervida: beber 1 taza 3 veces al día.

Como preparar el extracto de hinojo

extracto de hinojo

Ilustración 4: Prueba a preparar tu propio extracto de hinojo.

Lo primero que debemos hacer es encontrar un poco de hinojo, tanto hojas, como flores y semillas nos serán útiles.

Si hemos cultivado nosotros mismos la planta mucho mejor, ya que sabremos de primera mano que es 100% natural y no se ha contaminado con algún otro agente.

El extracto se puede hacer con alcohol o con aceite, siendo el segundo mejor para tratar problemas externos.

Ponemos la planta, a la cual ya le debemos haber limpiado o eliminado las hojas o flores y semillas en mal estado, en un recipiente limpio y con tapa hasta que este lleno de hinojo (¡pero sin hacer fuerza!) y añadimos hasta la mitad de alcohol (vodka o ron blanco pueden funcionar) o aceite de oliva puro.

Rellenamos el resto con agua, tapamos y agitamos un poco.

Dejar reposar durante 2 a 3 semanas, moviendo de vez en cuando. Ahora solo queda filtrar.

Para consumir el extracto debemos usar de 1 a 3 cucharaditas para un adulto (al día).

Imagen resumen: propiedades del hinojo

Para terminar este articulo sobre propiedades del hinojo y como es costumbre en Nutri en Línea, aquí te dejo una infografía para que no olvides todas las propiedades que acabamos de ver 😉.

propiedades del hinojo

Ilustración 5: infografía resumen con los principales beneficios del hinojo.

Hasta aquí dejamos el articulo del día de hoy, compártelo si te ha gustado 🙏.

¡nos leemos en la próxima!

Nutri en línea no fomenta el consumo de ninguna planta y tampoco aconseja suspender un medicamento. Este artículo es meramente informativo. Discuta con su medico la necesidad de incorporar un tratamiento alternativo.

Bibliografía

  1. Contardo F. Hierbas Medicinales. 1.a ed. Chile: Ministerio de Agricultura de Chile; 2013. 30 p.
  2. KRISHNAMURTHY K. Medicinal plants: Madhurika, saunf or fennel (Foeniculum vulgare, Gaertn). Journal of New Approaches to Medicine and Health; 2011.
  3. Medicinal properties of Foeniculum vulgare Mill. in traditional Iranian medicine and modern phytotherapy | SpringerLink [Internet]. [citado 27 de febrero de 2020]. Disponible en: https://link.springer.com/article/
  4. Dusko B. Antibacterial activity of some plants from family Apiaceae in relation to selected phytopathogenic bacteria. [Internet]. Kragujevac J Sci; 2006 [citado 27 de febrero de 2020]. Disponible en: https://www.researchgate.net
  5. Rosario M. Chemical composition, antioxidant and antimicrobial properties of three essential oils from Portuguese flora. [Internet]. 2012 [citado 27 de febrero de 2020]. Disponible en: http://dspace.uevora.pt/rdpc
  6. Badgujar SB, Patel VV, Bandivdekar AH. Foeniculum vulgare Mill: A Review of Its Botany, Phytochemistry, Pharmacology, Contemporary Application, and Toxicology [Internet]. BioMed Research International. 2014 [citado 26 de febrero de 2020]. Disponible en: https://www.hindawi.com
  7. Özbek H, Uğraş S, Dülger H, Bayram İ, Tuncer İ, Öztürk G, et al. Hepatoprotective effect of Foeniculum vulgare essential oil. Fitoterapia. 1 de abril de 2003;74(3):317-9.
  8. Kishore R. Evaluation of anxiolytic activity of ethanolic extract of Foeniculum vulgare in mice model. [Internet]. Int J Pharm Pharm Sci; 2012 [citado 27 de febrero de 2020]. Disponible en: https://pdfs.semanticscholar.org
  9. Javidnia K, Dastgheib L, Mohammadi Samani S, Nasiri A. Antihirsutism activity of Fennel (fruits of Foeniculum vulgare) extract – A double-blind placebo controlled study. Phytomedicine. 1 de enero de 2003;10(6):455-8.
  10. CHAKŬRSKI I. Treatment of chronic colitis with an herbal combination of Taraxacum officinale, Hipericum perforatum, Melissa officinaliss, Calendula officinalis and Foeniculum vulgare. [Internet]. Vutreshni bolesti; 1981 [citado 27 de febrero de 2020]. Disponible en: https://europepmc.org/article/med/7336706
  11. Birdane FM, Cemek M, Birdane YO, Gülçin İ, Büyükokuroğlu ME. Beneficial effects of Foeniculum vulgare on ethanol-induced acute gastric mucosal injury in rats. World J Gastroenterol WJG. 28 de enero de 2007;13(4):607-11.
  12. Kim D-H, Kim S-I, Chang K-S, Ahn Y-J. Repellent Activity of Constituents Identified in Foeniculum vulgare Fruit against Aedes aegypti (Diptera:  Culicidae). J Agric Food Chem. 1 de noviembre de 2002;50(24):6993-6.

La verdad y la mentira, lo milagroso y lo normal, lo natural y lo químico. De la Stevia si que se ha hablado mucho. Algunos la postulan como una planta traída a la tierra por los mismos dioses del olimpo. Otros dicen que puede curar enfermedades como la diabetes o la hipertensión.

¡Existen hasta libros enteros dedicados únicamente a esta planta!

¿Sera posible? ¿Cuáles serán los efectos reales de esta planta? ¿De verdad cura la diabetes? ¿o el cáncer?

Acompáñame y descubramos todo lo que debemos saber sobre la Estevia.

Información general de la Estevia

Cada vez nos es más fácil enfermarnos ¿Cómo así? Pues los estilos de vida que estamos adoptando como sociedades condicionan una mala alimentación, nula actividad física, jornadas laborales largas y estresante, postergamos cada vez mas nuestra hora de dormir y por consiguiente dormimos menos y así un sinfín de etcétera. Todo eso en un mismo cuerpo nos hace enfermar.

Junto a la enfermedad aparece la medicina, que promete curar con terapias de a veces dudosa reputación. Pero para todo existe una alternativa. En los últimos años un creciente numero de terapias alternativas ha aparecido para ofrecer al enfermo un escape de la medicina occidental.

La Estevia es una planta nativa de América del sur, específicamente de Paraguay, que últimamente se ha vuelto muy popular. Pero su popularidad se gestó muchos años antes….

Durante siglos, las tribus Guaraníes de Paraguay y Brasil han usado diferentes especies de Estevia, principalmente Stevia rebaudiana, como endulzante para contrarrestar el sabor amargo de los medicamentos a base de diferentes plantas y bebidas (1).

Ahora se ha expandido por el mundo y distintos países la cultivan entre los que están: China, Brasil y Paraguay.

dibujo estevia

 

Ilustración 1: Dibujo con la forma y las partes de la estevia. Al morder una hojita de estevia sentirás de inmediato su sabor dulce.

Si sacas una hojita de estevia y la muerdes, tiene un intenso sabor dulce. De echo el extracto de Stevia puede llegar a ser hasta 300 veces más dulce que el azúcar normal y al no poder ser metabolizada por el cuerpo humano no produce calorías. Gracias a ese efecto dulce es utilizado como edulcorante.

El dulzor característico es dado por una mezcla de sustancias de por lo menos seis glucósidos diterpénicos, que es de 100 a 400 veces más dulce que el compuesto principal del azúcar corriente (sacarosa) y que por sus características físico-químicas y toxicológicas permite su inclusión en la dieta humana para ser utilizada como un edulcorante dietético natural, sin efectos colaterales.

Muchos de los usos de la Stevia rebaudiana son conocidos. Se emplea como edulcorante de mesa, en la elaboración de bebidas, dulces, mermeladas, chicles, en pastelería, confituras, yogures, etc (2).

El principio activo de la estevia es el esteviósido y el rebaudiósido, que son los glicósidos responsables del sabor dulce de la planta. Estos principios aislados son hasta 300 veces más dulces que la sacarosa. Clic para tuitear

La Estevia y otros edulcorantes

En la actualidad la Estevia se puede encontrar en distintas presentaciones: Hojas secas, picadas, en pastillas y en forma líquida.

productos de estevia

Ilustración 2. Distintas presentaciones de Estevia. De izquierda a derecha: En gotas, en pastillas y en polvo. Elígelas según tu preferencia.

El extracto de Stevia puro es dulce, pero también amargo, por lo que en algunas formas de presentación se mezcla con otros edulcorantes.

Esto es importante, ya que hay veces que compramos edulcorante liquido de estevia, pero debemos fijarnos en su composición. Quizás estamos comprando un 10% de estevia y un 90% de sucralosa.

Tip para comprar Edulcorante de Estevia: Ver el etiquetado del producto, quizás estemos comprando 10% de estevia y un 90% de sucralosa. Clic para tuitear

Un color más oscuro en el líquido podría indicar una mayor proporción de estevia en la mezcla.

¿Por qué la mezclan?

Por que la estevia es un poco amarga, entonces para que sea mas agradable se mezcla con otros edulcorantes (y lo hace más económico de producir).

Idealmente debemos comprar estevia pura o con mezclas, pero donde la estevia sea la predominante. No recomiendo comprar estevia con mezclas de sacarina o ciclamato ya que ambos son sospechosos de posibles efectos cancerígenos.

Existen varios tipos de estevia, pero la que se ha estudiado y la que tiene los efectos positivos es la Stevia Rebaudiana. Así que si no estas seguro sobre si la Estevia que estas comprando es Rebaudiana mejor no comprarla. No se conocen los efectos de las otras Estevias y talvez no tengan las mismas propiedades medicinales.

Actualmente la Stevia es el endulzante más utilizado en los mercados coreano y japonés. Durante casi 20 años, millones de consumidores japoneses y brasileños han utilizado el extracto de Stevia como un endulzante seguro, para endulzar salsas, encurtidos, confites y hasta gaseosas (2).

ingredientes estevia

Ilustración 3: Esta estevia liquida esta mezclada con sucralosa, aproximadamente un 50% cada uno. Si buscas estevia liquida con una concentración mayor, debes buscar en los ingredientes y fijarte si esta mezclada con algún otro edulcorante.

La Estevia y la diabetes

estevia y diabetes

Ilustración 4: La estevia ha resultado ser útil como complemento en el tratamiento de la diabetes, según algunos estudios.

Los componentes que dan el gusto dulce a la Estevia no pueden ser metabolizados por el cuerpo humano, por lo que no nos entregan calorías.

Los extractos de esteviósido rebaudiana pueden disminuir el nivel de glucosa en sangre en ratas diabéticas con un efecto tiempo-dependiente (3).

Estos compuestos (esteviósido) regulan el nivel de azúcar en sangre, al estimular la secreción de insulina por el páncreas (el páncreas secreta insulina, la insulina les dice a las células que deben usar la glucosa). Además, los esteviósidos mejoran la utilización de la glucosa por los tejidos periféricos y los músculos (4).

La Estevia en la Hipertensión

Algunos estudios realizados por el centro de medicina cardiovascular del hospital de Taipéi, arrojaron como resultados que un grupo de pacientes que fueron tratados con esteviósidos, luego de tres meses de tratamiento, tuvieron un marcado efecto hipotensor.

Estos estudios mostraron que el esteviósido es bien tolerado y efectivo, consiguiendo ser tomado en cuenta como alternativa para pacientes hipertensos (2).

Extracto de estevia como diurético

Los diuréticos ayudan a disminuir la presión arterial mediante la excreción de la orina y cantidad de sodio del cuerpo(5). Ayudando así a reducir la sangre que circula en el sistema cardiovascular.

Un estudio realizado en ratas dio como resultado que el extracto de las hojas de Estevia tenían un efecto diurético (6).

Antioxidantes

Los antioxidantes ayudan a neutralizar los radicales libres (causantes del cáncer, enfermedades cardiovasculares y la diabetes) presentes en la sangre, actuando como captadores de oxígeno y no mostrando efectos secundarios tóxicos.

Consumir extracto de hoja de Stevia Rebaudiana tiene el poder de eliminar radicales libres, e inhibir sus reacciones en cadena. (7)

Control del peso corporal y la Estevia

Al no aportar calorías, es posible consumir alimentos dulces que no te hagan aumentar de peso. Aunque a veces esto puede ser problemático, ya que las personas tienen a suponer que pueden comer más del mismo producto sin subir de peso.

Si remplazas el azúcar corriente por estevia y además realizas actividad física, estarías reduciendo el consumo total de calorías (y las estarías gastando) lo que ayudaría a regular o disminuir tu peso corporal.

Consumo de estevia por niños

Los principales organismos de seguridad en la alimentación como la organización de las naciones unidas para la agricultura y la alimentación (ONU), la organización mundial de la salud (OMS y la Food and Drug administration (EDA), nos dicen que los extractos de estevia son seguros para el consumo de toda la población.

Consumir edulcorantes seguros ayudaría a disminuir la cantidad de calorías consumidas por los niños, contribuyendo a disminuir el aumento de peso en esta población.

Otros beneficios

Estudios realizados por Unny, señalan que la estevia sirve también como anticonceptivo (8). También para el tratamiento de alteraciones de la piel. Entre otras bondades, estimula el estado de alerta, facilita la digestión, las funciones gastrointestinales y mantiene la sensación de vitalidad y bienestar. Muchos consumidores de Stevia señalaron una disminución del deseo de comer dulces y alimentos grasos. Asimismo, otros indican que su consumo reduce el deseo del tabaco y de bebidas alcohólicas(7).

El cultivo de estevia

Quiero comenzar con un nuevo tipo de post en el blog sobre cultivos autosustentables. Así que prepárate para recibir nuevo contenido.

¡Le dedicaremos un post exclusivo a este tema dentro de poco!

Conclusiones

La estevia es una planta que ha estado con nosotros desde hace muchos años.

En el ultimo tiempo se ha vuelto popular por el floreciente numero de tratamientos alternativo a algunas patologías muy frecuentes como la hipertensión o la diabetes.

Aunque el Extracto de estevia puede ser útil para tratar esta y otras patologías, no dejes tu tratamiento actual. Puedes usar los extractos de esta planta como complemento a tu tratamiento, pero no puedes usarlo como tratamiento principal.

Para obtener el máximo resultado en tu tratamiento siempre debes mezclar una alimentación saludable y realizar a actividad física. Tener contigo un buen equipo de salud también te ayudará. Ellos estarán contigo durante todos los pasos de tu tratamiento. Yo estaría feliz de ayudarte ¡contáctame!

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Bibliografía

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