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En Nutri en Línea hablamos muchísimo de nutrición (es el principal tema de la web, de todas formas, 😂), pero ¿qué sería de la nutrición sin nuestro magnifico sistema digestivo? Y es que para todo lo que hemos hablado, ya sea el consumo de la fibra, absorción de nutrientes, constipación, etc. En todo esto, y como es lógico, participa dicho sistema. En el artículo de hoy veremos todo lo que debes saber sobre el sistema digestivo y sus partes, para que nunca mas tengas dudas sobre este tema.

¡Comencemos!

¿Qué pasa con los alimentos que ingieres?

Claro está, que cuando consumes un alimento este no desaparece por arte de magia, sino que entra a nuestro sistema digestivo, el cual esta conformado por distintos órganos que permiten extraer los nutrientes del alimento para su posterior utilización por nuestro organismo, para funciones de crecimiento, defensa, reparación, etc.

Si no nos alimentamos, nuestros órganos se atrofian (dejan de funcionar). La inanición (no comer alimentos) es mortal en 8 a 12 semanas(1).

Para hablar en términos científicos, el proceso de la nutrición (recordar la definición de nutrición) consiste en la incorporación y la transformación de materia y energía para llevar a cabo las actividades metabólicas propias del organismo. Los sistemas que intervienen en la nutrición del ser humano son el sistema digestivo y el sistema excretor.

Entonces…

¿Qué es el sistema digestivo?

En términos simples, son los órganos encargados de incorporar los nutrientes de los alimentos a nuestro organismo.

Imagina un largo tubo (que parte en la boca y termina en el ano), con células especialmente diseñadas para descomponer los alimentos y absorberlos.

El aparato digestivo está formado por el tracto gastrointestinal, también llamado tracto digestivo, y el hígado, el páncreas y la vesícula biliar.

partes del sistema digestivo

Ilustración 1: Sistema digestivo y sus partes. Inicia en la boca, pasando por la faringe, esófago, llegando al estómago quien se encarga de degradar los alimentos, luego el duodeno donde el páncreas y el hígado secretan sustancias especiales, por último, el intestino delgado y grueso absorben sustancias.

Principales funciones del sistema digestivo

El sistema digestivo cumple las siguientes funciones:

  • Digestión o transformación de los alimentos hasta convertirlos en nutrientes.
  • Absorción o incorporación de los nutrientes y el agua desde el sistema digestivo a la circulación sanguínea.

Para que el cuerpo humano funcione, necesita una fuente de energía y esa energía proviene de los alimentos que consumimos, ese es el principal objetivo del sistema digestivo.

Sistema digestivo y sus partes

Ya dijimos que el sistema digestivo es un tubo largo al cual se anexan distintas glándulas. Veamos el sistema digestivo y sus partes.

Puedes ver la siguiente imagen, con puntos que señalan cada órgano del sistema digestivo y su nombre. Consulta esta imagen para referencias.

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Boca: tritura los alimentos

2

Esófago: tubo que conecta la boca con el estómago.

3

Estomago: permite la digestión mecánica y química.

4

Hígado: Secreta bilis

5

Duodeno: parte del intestino delgado en donde se mezcla el quimo con los jugos del hígado y páncreas formando el quilo.

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Intestino delgado: lugar donde se absorbe la mayor cantidad de nutrientes.

7

Intestino grueso: el intestino grueso absorbe agua y algunas vitaminas además de almacenar los desechos de la digestión.

Ilustración 2: imagen didáctica con puntos que señalan las partes del sistema digestivo.

1.- La boca

Es la entrada al tubo digestivo en forma de cavidad; está delimitada por el paladar, los dientes y la lengua. La parte posterior presenta una prolongación carnosa llamada úvula o campanilla, a la que le sigue la faringe; en ella se encuentran las amígdalas, que son tejido linfático y actúan como la primera barrera de defensa del cuerpo. La boca tiene tres funciones: la masticación, la salivación y la deglución; se realizan con ayuda de la lengua, que está formada por músculos muy fuertes y abundantes receptores del sentido del gusto(2).

1
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boca y sus partes
1

Dientes

2

Paladar

3

Úvula

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Lengua

5

Labios

Los dientes

La dentadura de un adulto consta de treinta y dos piezas dentarias: ocho incisivos, cuatro caninos, ocho premolares y doce molares. Los incisivos sirven para morder; los caninos trocean los alimentos; los premolares y los molares trituran los alimentos.

2.- El esófago

Como vimos, en la boca tienen lugar la masticación y la salivación. La masticación es el troceado de los alimentos que realizan los dientes, y la insalivación es la mezcla de estos con la saliva que segregan las glándulas salivales.

Como resultado de estos procesos los alimentos forman una masa pastosa que se llama “bolo alimenticio”.

Una vez que los alimentos han sido triturados lo suficiente, comienza el proceso de la deglución.

La deglución es el paso del bolo alimenticio de la boca al estómago a través de la faringe y el esófago.

El esófago es un tubo que conecta la boca con el estómago, consta de músculos especiales que ayudan a que el alimento transite en una sola dirección.

Estos movimientos son tan fuertes que podrías comer boca abajo y aun así el alimento llegaría al estómago.

En la parte más cercana al estómago, existe una “compuerta” llamada cardias, el cual se encarga de evitar el retorno de los alimentos desde el estómago al esófago.

3.- El estomago

Una vez llegado el bolo al estómago, comienza la digestión mecánica y química.

Las células del estomago secretan un poderoso ácido llamado “Ácido clorhídrico” y enzimas digestivas.

La mezcla de ácido clorhídrico y enzimas digestivas es tan fuerte, que el estomago debe secretar sustancias para evitar autodigerirse.

Desde ahora el bolo alimenticio se llama Quimo. El quimo pasa poco a poco al duodeno, primer tramo del intestino delgado, donde continúa la digestión química.

4.- El intestino delgado

duodeno modelo

Ilustración 3: Primera porción del intestino delgado conocido como Duodeno, donde el hígado y el páncreas secretan sus productos químicos.

La primera porción del intestino delgado se llama duodeno, donde el hígado y el páncreas secretan importantes sustancias para la digestión y absorción de nutrientes

El jugo pancreático contiene enzimas que se encargan de degradar aun mas los alimentos ya que el intestino solo es capaz de absorber nutrientes de pequeño tamaño(3).

Por ultimo el páncreas secreta bicarbonato, una sustancia que ayuda a regular la acidez de los jugos digestivos del estómago, de otra forma los jugos digestivos nos degradarían 😱.

La bilis (secretada por el hígado) tiene la función de facilitar la absorción de las grasas y vitaminas liposolubles.

Desde ahora el Quimo se llama Quilo.

porción del intestino delgado

Ilustración 4: Intestino delgado seccionado transversalmente. Puedes ver la capa muscular y las vellosidades, encargadas de absorber los nutrientes.

En el intestino delgado y en menos cantidad, en el intestino grueso, ocurre la absorción de los nutrientes.

La absorción es el paso de los nutrientes a través de la pared intestinal hacia la sangre. En el intestino delgado, la pared interior presenta numerosos pliegues que forman las microvellosidades. Así, se aumenta la superficie por la que los nutrientes pasan al sistema circulatorio(4).

El largo del intestino delgado es de aproximadamente 5 a 7 metros.

Al igual que en el resto del sistema digestivo, los movimientos peristálticos impulsan el quilo hacia el intestino grueso.

La mayor absorción de nutrientes ocurre en el intestino delgado. Clic para tuitear

5.- Intestino grueso o colon

El intestino grueso se llama así porque tiene mayor grosor que el intestino delgado. La parte fundamental del tubo tiene forma de u invertida y se denomina colon. En la unión del colon con el intestino delgado está el ciego, una bolsa cuyo extremo cerrado lleva una fina prolongación llamada apéndice.

El apéndice puede inflamarse, condición conocida como apendicitis. Si no se trata a tiempo puede ser mortal en un proceso conocido como peritonitis (inflamación del peritoneo, tejido que rodea las vísceras abdominales).

Al intestino grueso llegan todos aquellos alimentos que no pudieron ser absorbidos por el intestino delgado.

La mayor parte del agua que contienen estos restos es absorbida a través de la pared del intestino grueso y pasa a la sangre y al interior de las células.

Los últimos restos de los alimentos se compactan y forman las heces, que en el momento de la defecación son eliminadas por el recto(4).

En la especie humana, se calcula que transcurren entre 24 – 48 horas desde que los alimentos entran en la boca hasta que son eliminados.

Y así de fácil y rápido acabamos de ver las partes del sistema digestivo.

Problemas comunes del sistema digestivo

Ahora que conoces el sistema digestivo y sus partes junto con las funciones mas importantes, hablemos un poco sobre las patologías mas comunes de este sistema.

Diarrea

En un estado normal, los intestinos son capaces de absorber la mayor parte de los nutrientes y agua.

Cuando estos mecanismos se alteran por una infección u otro fenómeno, el agua y los electrólitos son mal absorbidos o no se absorben, lo que implica su pérdida considerable mediante las heces que se fugan por las diarreas(5).

La mejor forma de tratar la diarrea agua (la que dura pocos días) es tomar abundante agua ¿Sabes cuanta agua debes tomar al día?

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Gastritis

Se trata de una inflamación del tejido que recubre el interior del estómago debido a la ingestión de alimentos en mal estado, excesivamente picantes, en excesiva cantidad, etc. Entre los síntomas destacan la ausencia de apetito y las náuseas. El tratamiento consiste en seguir una dieta ligera.

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Ulceras estomacales

Como comentábamos arriba, los jugos digestivos secretados por el estómago son tan poderosos que tienen la capacidad de auto-digerir el estómago.

En condiciones normales, existen factores protectores que evitan esto.

Los síntomas suelen ser dolor en la parte superior del abdomen y la sensación de ardor en el estómago. El tratamiento consiste en el reposo, seguir una dieta ligera y la administración de medicamentos.

Para evitar cualquier problema derivado de la alimentación, lo recomendado es seguir una dieta equilibrada

Imagen resumen: sistema digestivo y sus partes

Para terminar este articulo sobre el sistema digestivo y sus partes te dejo una infografía sobre el tema:

sistema digestivo y sus partes

Ilustración 5: infografía resumen sobre el sistema digestivo y sus partes.

¡Nos leemos en la próxima!

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Bibliografía

  1. Inanición – EcuRed [Internet]. [citado 24 de octubre de 2019]. Disponible en: https://www.ecured.cu/Inanici%C3%B3n
  2. Aguinaga M. Ciencias Naturales 8° Grado. 5.a ed. Vol. 1. Ecuador: SME; 2016. 108 p.
  3. Resumen Fisiología: Sistema digestivo Generalidades del aparato digestivo – StuDocu [Internet]. [citado 24 de octubre de 2019]. Disponible en: https://www.studocu.com/es/document/universidad-de-alicante/fisiologia/resumenes/resumen-fisiologia-sistema-digestivo-generalidades-del-aparato-digestivo/171540/view
  4. Hidalgo P. Biologia. 4.a ed. Ecuador: Editorial Don Bosco; 2016. 188 p. (62; vol. 1).
  5. Corteguera R, L R. Fisiopatología de la diarrea aguda. Rev Cuba Pediatría. junio de 1999;71(2):86-115.

El hígado es uno de los órganos mas importantes del cuerpo humano, además de ser el segundo órgano mas grande, superado solo por la piel. Se le han asignado mas de 500 funciones, ¡si leíste bien!… mas de 500, muchas de ellas tienen relación con la metabolización de los nutrientes, pero también es el principal laboratorio químico de nuestro cuerpo. En el articulo de hoy veremos donde se encuentra el hígado y para qué sirve.

¡comencemos!

¿Dónde se encuentra el hígado?

El hígado es un órgano intratorácico, situado detrás de las costillas y cartílagos costales, separado de la cavidad pleural y de los pulmones por el diafragma. Localizado en el cuadrante superior de la cavidad abdominal se proyecta a través de la línea media hacia el cuadrante superior izquierdo(1).

donde se encuentra el higado

Su color es un marrón rojizo intenso, mide aproximadamente 22,5 cm en la zona de mayor diámetro, tiene forma de cono. Pesa alrededor de 1,5kg(2).

Los vasos relacionados con el hígado son la arteria hepática, la vena porta y las venas hepáticas (o suprahepáticas). El conocimiento de la circulación y sus variaciones anatómicas es de suma importancia en la cirugía hepática(1).

El hígado mantiene en todo momento aproximadamente un 15% de la sangre total del cuerpo.

Todos los nutrientes que son absorbidos por los intestinos, pasan a través del hígado, donde se eliminan sustancias nocivas, como veremos mas adelante

En la siguiente tabla puedes ver el paso del hígado y su comparación con el peso de otros órganos.

ÓrganoPeso (gramos)
Piel4200
Hígado1500
Cerebro1300
Pulmón550
Corazón300
Riñón150

Tabla 1: Peso de los órganos del cuerpo humano. El órgano más pesado es la piel con 4,2kg, luego el hígado con 1.5kg

A continuación, puedes ver una imagen bastante realista con la ubicación de varios órganos, incluidos el hígado.

organos del cuerpo humano 3d

Ilustración 2: Imagen virtual realista de distintos órganos, ¿puedes ver donde esta el hígado?

Ahora que sabes en donde se encuentra el hígado, analizaremos sus funciones más importantes

¿Para qué sirve el hígado?

El hígado esta involucrado en muchísimas funciones corporales, permite metabolizar los alimentos y eliminar toxinas o medicamentos, que nos matarían en minutos.

Las principales funciones del hígado son:

FunciónDetalle
Producción de bilisAyuda a transportar los desechos y a descomponer las grasas en el intestino delgado durante la digestión.
Producción de proteínasEl hígado fabrica proteínas importantes, como la albumina.
Detoxificación de sustanciasEl hígado protege al organismo de sustancias potencialmente tóxicas que son absorbidas en el tracto gastrointestinal.
Producción y excreción de bilirrubinaCuando la hemoglobina se degrada uno de los bioproductos es la biliverdina (de color verdoso), que se convierte a bilirrubina (de color amarillento). A continuación, la bilirrubina se une a la albúmina en la circulación y se lleva al hígado, donde es captada por los hepatocitos(3). Si existe algún problema hepático, la bilirrubina no puede ser eliminada y las personas sufre de “ictericia”
Coagulación sanguíneaSíntesis de factores de coagulación: fibrinógeno (I), globulina aceleradora (V) y los factores vitamino-K dependientes (protrombina-II, VII, IX, X)(4)
Metabolización de nutrientesPrincipal orquestarte del metabolismo de hidratos de carbono, lípidos y proteínas.
Función de almacenajeAlmacenamiento vitaminas y metales: Vitamina A y B12, Vitamina D, y hierro en forma de ferritina. (4)

Tabla 2: ¿Para qué sirve el hígado? Principales funciones del hígado.

Cuando existen problemas hepáticos todos los demás órganos se resienten y la vida no puede continuar por mucho tiempo.

Existen patologías muy comunes asociadas al hígado que pueden ser tratadas con la alimentación, como es el caso del hígado graso, ya tenemos un artículo exclusivo dedicado a ese tema.

Infografía funciones del hígado

para que sirve el hígado funciones

Ilustración 3: Imagen resumen con las principales funciones del hígado entre las cuales destacan la producción de la bilis, la metabolización de nutrientes y la eliminación de sustancias toxicas.

Y tú ¿Pensabas que tu hígado hacia tanto por ti?

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¡nos leemos en la próxima!

Bibliografía

  1. Vinicius DS, Joaquim F. Anatomia y fisiologia Hepatica [Internet]. 2001 [citado 15 de octubre de 2019]. Disponible en: http://www.cirugiasanchinarro.com/sites/default/files/anatomia_y_fisiologia_hepatica.pdf
  2. Olave E, Torrez JC, Riquelme N, Ibacache L, Binvignat O. Órganos Abdominales: Peso del Hígado, Bazo y Riñones en Relación a Sexo, Grupo Étnico, Edad e Índice de Masa Corporal en Individuos Chilenos. Int J Morphol. diciembre de 2014;32(4):1311-5.
  3. Costanzo L. Fisiologia. 5.a ed. Elsevier; 2014.
  4. 1.2.-Fisiología hepática | Volviendo a lo básico [Internet]. [citado 15 de octubre de 2019]. Disponible en: http://www.ffis.es/volviendoalobasico/12fisiologa_heptica.html

El hígado es el segundo órgano mas grande de nuestro cuerpo y cumple muchísimas funciones que nos mantienen con vida. Realiza tantas tareas que para escribirlas todas prácticamente tendría que quedarme sin dedos. Por este motivo podrás entender que una enfermedad que afecte el funcionamiento o la estructura del hígado tiene graves consecuencias para la salud. En el articulo de hoy veremos que es el hígado graso y sus consecuencias ¿Te animas a descubrirlas?

Como de costumbre al final del articulo podrás encontrar una infografía sobre el hígado graso y sus consecuencias 😉

¡Comencemos!

hígado graso consecuencias

Ilustración 1: Hígado graso y sus consecuencias. A la  izquierda un hígado sano y a la derecha uno con infiltración de grasa en etapa avanzada.

La función del hígado

El hígado es el segundo órgano mas grande del cuerpo humano, después de la piel.

Tiene un color marrón rojizo oscuro con forma de cono que pesa alrededor de 1.5 kg (1)

Está ubicado en la parte superior derecha de la cavidad abdominal, debajo del diafragma y por encima del estómago, el riñón derecho y los intestinos, en la imagen de abajo puedes ver donde este situado.

organos y sus nombres

Ilustración 2: Los organos del cuerpo humano y sus nombres. El hígado se encuentra ubicado en la parte superior derecha de la cavidad abdominal

A modo de resumen, el hígado es el laboratorio del cuerpo humano, ya que se encarga de procesar todas las sustancias que consumimos, incluido el alcohol y los medicamentos. Además, el hígado secreta bilis(2). La bilis nos ayuda en la digestión de las grasas.

El hígado es el laboratorio del cuerpo humano. Sin el no podemos eliminar sustancias toxicas. Clic para tuitear

Te dejo esta lista con las principales funciones del hígado (se han descubierto más de 500 funciones 😱)

Funciones del hígado cuadro resumen

Función del hígadoDetalle
Produce la bilisSustancia que se encarga de la absorción de las grasas
Produce algunas proteínas indispensablesPor ejemplo, la albumina.
Produce el colesterol y algunas proteínas asociadasEl colesterol y esas proteínas se encargan del transporte de las grasas por todo el cuerpo humano
Convierte el amonio toxico en ureaEl amonio es el compuesto que se forma al utilizar proteínas (conoce las sobre las proteínas en este articulo) es toxico y necesita ser eliminado de nuestro cuerpo.
Elimina fármacos tóxicos de la sangreAlgunos fármacos tienen sustancias secundarias toxicas que deben ser eliminados del cuerpo. El Hígado es el encargado de esta peligrosa tarea.
Regula la coagulación sanguíneaSin el hígado no podemos producir los factores necesarios para que la sangre coagule. Ante cualquier herida moriríamos desangrados en minutos.
Elimina la bilirrubinaLa bilirrubina es un producto de la destrucción de los glóbulos rojos. Su acumulación produce ictericia (Cuando los ojos y la piel se ponen amarillos)
Convierte el exceso de glucosa en glucógenoSi comemos mas de lo necesario, el hígado se encarga de convertir el exceso de glucosa en glucógeno. El glucógeno es una molécula de almacén de glucosa.
Se encarga de la metabolización de hidratos de carbono y grasaLa parte importante para comprender el porque del hígado graso. Seguiremos con este punto a continuación.

Ahora que sabemos las funciones más importantes del hígado, podemos analizar que es el hígado graso y sus consecuencias.

Hígado graso ¿Qué es?

El hígado graso, comúnmente conocido en el ámbito sanitario como esteatosis hepática, es una enfermedad generalmente benigna del hígado que se caracteriza por la acumulación de ácidos grasos y de triglicéridos en las células hepáticas.

¿Por qué se produce el hígado graso?

Seguramente es la pregunta que te has hecho desde que te dijeron que tiene hígado graso.

Las causas del hígado graso son muchas y no se puede atribuir su aparición a solo una conducta especifica.

La causa científica que se maneja hoy en dia es que el principal factor patogénico de la esteatosis hepática es el incremento del flujo y de la captación hepática de ácidos grasos libres (AGL) circulantes procedentes de una lipólisis periférica excesiva, todo ello como consecuencia de la resistencia a la insulina (RI) en el tejido adiposo(3)

A quien engaño, hasta para mi es difícil comprender esta definición, deja que te lo explique al estilo de Nutri en Línea con este esquema.

 

Sufro de sobrepeso o obesidad

El exceso de peso produce resistencia a la insulina

Para sobrevivir a este estado de resistencia a la insulina el cuerpo envia acidos grasos libres al higado

El higado no soporta tanto flujo de acidos grasos y estos se acumulan en el higado

Excesiva acumulacion de grasas causa higado graso

Espero que ahora te quede mas claro que es y como ocurre el hígado graso.

Existen otros factores importantes, pero  considero que no es necesario explicarlos aquí.

Consecuencias del hígado graso

Analicemos ahora las consecuencias del hígado graso.

Si no se trata el higado graso entonces evoluciona a un hígado graso inflamado, estado conocido como esteatohepatitis.

La inflamación daña las células del hígado evitando su correcto funcionamiento (no podrá realizar las funciones que vimos mas arriba). Una inflamación mantenida puede producir cirrosis (Enfermedad crónica e irreversible del hígado que se origina a causa de la destrucción de las células) y cáncer.

Por tanto, las consecuencias del hígado graso son que se produzca una esteatohepatitis, cirrosis (enfermedad muy grave) y cáncer.

Esta ultimas dos con posibilidad de muerte.

Las consecuencias de tener hígado graso es la esteatohepatitis, la cirrosis y el cáncer. Clic para tuitear

Uno tiende a pensar que bajando de peso todo se soluciona y esto es cierto en parte, pero una baja de peso importante se asocia a un mayor daño en el hígado.

Pero no te alarmes el hígado es increíblemente resistente y si sigues las recomendaciones de tu medico y vas al nutricionista, sigues un régimen dietético y realizas actividad física, te prometo que tu hígado volverá a ser tan hermoso como cuando tenías 15 años.

Limpiar el hígado graso

Lo mejor que puedes hacer para limpiar tu hígado de las grasas es acudir a un nutricionista.

Yo mismo te puedo atender en línea, con una llamada de alta definición en el horario que tu elijas. Te entrego materia didáctica y un régimen dietético que puedas seguir y este acorde a tu presupuesto, no te arrepentirás.

Pide tu hora en el módulo de reserva de horas.

De todas formas, puedes seguir estas recomendaciones saludables para reducir tu hígado graso  (sigue estos consejos para que tu dieta saludable no te deje en la ruina).

Además, te recomiendo cambies tu proteína de origen animal por esta vegetal.

Como ultimo consejo, te vas a beneficiar enormemente si aumentas tu consumo de alimentos altos en fibra.

Se que es bastante que leer, pero tu hígado te lo agradecerá.

Hígado graso consecuencias: infografía resumen

Este articulo no estaría completo sin su imagen resumen sobre las consecuencias del hígado graso ¿o no?

hígado graso consecuencias y que es

Ilustración 3: Consecuencias del hígado graso y por qué se produce.

Ya sabes, las consecuencias del hígado graso son la esteatohepatitis, la cirrosis y el cáncer.

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¡Nos leemos en la próxima!

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Bibliografía

  1. El hígado: anatomía y funciones [Internet]. [citado 8 de julio de 2019]. Disponible en: http://healthlibrary.uchospitals.edu/content/adult-diseases-and-conditions-v0/hand237gado-anatomand237a-y-funciones/
  2. Maham K, Escott-Stump S, Raymond J. Dietoterapia de Krause. 13.a ed. Vol. 1. España: Elsevier; 2012. 467-485 p.
  3. Cheung O, Sanyal AJ. Recent advances in nonalcoholic fatty liver disease. Curr Opin Gastroenterol. mayo de 2010;26(3):202-8.