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El hígado es uno de los órganos mas importantes del cuerpo humano, además de ser el segundo órgano mas grande, superado solo por la piel. Se le han asignado mas de 500 funciones, ¡si leíste bien!… mas de 500, muchas de ellas tienen relación con la metabolización de los nutrientes, pero también es el principal laboratorio químico de nuestro cuerpo. En el articulo de hoy veremos donde se encuentra el hígado y para qué sirve.

¡comencemos!

¿Dónde se encuentra el hígado?

El hígado es un órgano intratorácico, situado detrás de las costillas y cartílagos costales, separado de la cavidad pleural y de los pulmones por el diafragma. Localizado en el cuadrante superior de la cavidad abdominal se proyecta a través de la línea media hacia el cuadrante superior izquierdo(1).

donde se encuentra el higado

Su color es un marrón rojizo intenso, mide aproximadamente 22,5 cm en la zona de mayor diámetro, tiene forma de cono. Pesa alrededor de 1,5kg(2).

Los vasos relacionados con el hígado son la arteria hepática, la vena porta y las venas hepáticas (o suprahepáticas). El conocimiento de la circulación y sus variaciones anatómicas es de suma importancia en la cirugía hepática(1).

El hígado mantiene en todo momento aproximadamente un 15% de la sangre total del cuerpo.

Todos los nutrientes que son absorbidos por los intestinos, pasan a través del hígado, donde se eliminan sustancias nocivas, como veremos mas adelante

En la siguiente tabla puedes ver el paso del hígado y su comparación con el peso de otros órganos.

ÓrganoPeso (gramos)
Piel4200
Hígado1500
Cerebro1300
Pulmón550
Corazón300
Riñón150

Tabla 1: Peso de los órganos del cuerpo humano. El órgano más pesado es la piel con 4,2kg, luego el hígado con 1.5kg

A continuación, puedes ver una imagen bastante realista con la ubicación de varios órganos, incluidos el hígado.

organos del cuerpo humano 3d

Ilustración 2: Imagen virtual realista de distintos órganos, ¿puedes ver donde esta el hígado?

Ahora que sabes en donde se encuentra el hígado, analizaremos sus funciones más importantes

¿Para qué sirve el hígado?

El hígado esta involucrado en muchísimas funciones corporales, permite metabolizar los alimentos y eliminar toxinas o medicamentos, que nos matarían en minutos.

Las principales funciones del hígado son:

FunciónDetalle
Producción de bilisAyuda a transportar los desechos y a descomponer las grasas en el intestino delgado durante la digestión.
Producción de proteínasEl hígado fabrica proteínas importantes, como la albumina.
Detoxificación de sustanciasEl hígado protege al organismo de sustancias potencialmente tóxicas que son absorbidas en el tracto gastrointestinal.
Producción y excreción de bilirrubinaCuando la hemoglobina se degrada uno de los bioproductos es la biliverdina (de color verdoso), que se convierte a bilirrubina (de color amarillento). A continuación, la bilirrubina se une a la albúmina en la circulación y se lleva al hígado, donde es captada por los hepatocitos(3). Si existe algún problema hepático, la bilirrubina no puede ser eliminada y las personas sufre de “ictericia”
Coagulación sanguíneaSíntesis de factores de coagulación: fibrinógeno (I), globulina aceleradora (V) y los factores vitamino-K dependientes (protrombina-II, VII, IX, X)(4)
Metabolización de nutrientesPrincipal orquestarte del metabolismo de hidratos de carbono, lípidos y proteínas.
Función de almacenajeAlmacenamiento vitaminas y metales: Vitamina A y B12, Vitamina D, y hierro en forma de ferritina. (4)

Tabla 2: ¿Para qué sirve el hígado? Principales funciones del hígado.

Cuando existen problemas hepáticos todos los demás órganos se resienten y la vida no puede continuar por mucho tiempo.

Existen patologías muy comunes asociadas al hígado que pueden ser tratadas con la alimentación, como es el caso del hígado graso, ya tenemos un artículo exclusivo dedicado a ese tema.

Infografía funciones del hígado

para que sirve el hígado funciones

Ilustración 3: Imagen resumen con las principales funciones del hígado entre las cuales destacan la producción de la bilis, la metabolización de nutrientes y la eliminación de sustancias toxicas.

Y tú ¿Pensabas que tu hígado hacia tanto por ti?

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¡nos leemos en la próxima!

Bibliografía

  1. Vinicius DS, Joaquim F. Anatomia y fisiologia Hepatica [Internet]. 2001 [citado 15 de octubre de 2019]. Disponible en: http://www.cirugiasanchinarro.com/sites/default/files/anatomia_y_fisiologia_hepatica.pdf
  2. Olave E, Torrez JC, Riquelme N, Ibacache L, Binvignat O. Órganos Abdominales: Peso del Hígado, Bazo y Riñones en Relación a Sexo, Grupo Étnico, Edad e Índice de Masa Corporal en Individuos Chilenos. Int J Morphol. diciembre de 2014;32(4):1311-5.
  3. Costanzo L. Fisiologia. 5.a ed. Elsevier; 2014.
  4. 1.2.-Fisiología hepática | Volviendo a lo básico [Internet]. [citado 15 de octubre de 2019]. Disponible en: http://www.ffis.es/volviendoalobasico/12fisiologa_heptica.html

De seguro has escuchado hablar de esta vitamina. Diria que es una de las vitaminas más populares y es que su función en el cuerpo humano es muy importante. Ya he escrito otros artículos sobre nutrientes que son esenciales para los humanos, como es el caso del acido graso omega-3. Hoy nos toca revisar para que sirve la vitamina B12 y que es.

¡Comencemos!

¿Qué es la vitamina b12?

¡Qué demonios es la vitamina b12! Bueno, como su nombre indica es una vitamina hidrosoluble. Como ya he dicho en otros artículos, por ejemplo, en el de la vitamina C, existen dos tipos de vitamina: hidrosolubles y liposolubles.

Las hidrosolubles tienen la capacidad de disolverse en el agua y las liposolubles en grasas, pero no el en agua.

Esto es importante, ya que una vitamina liposoluble puede ser almacenada en el tejido adiposo. Al tener un lugar en donde poder ser guardadas, su consumo no es tan crítico como en el caso de las hidrosoluble, que, al ser, valga la redundancia hidrosoluble, se eliminan por la orina y su consumo debe ser diario.

El ser humano es incapaz de sintetizar vitamina b12. Dependemos de nuestra dieta para adquirirla.

En el caso de la vitamina B12, el hígado puede almacenar vitamina b12 por algunos años. Esto quiere decir, que cuando tienes síntomas de deficiencia de esta vitamina es por que has estado mucho tiempo sin recibirla desde tu dieta.

La vitamina b12 también es conocida con el nombre de cobalamina.

Esta vitamina se absorbe en el intestino delgado, específicamente en el ileon.

Para poder ser utilizada por el cuerpo humano, la cobalamina, requiere ser liberada primeramente desde las proteínas a las que esta unida por la acides y la proteólisis gástrica. Luego se une a una proteína específica, secretada por las paredes estomacales y glándulas salivales. Posteriormente, en el duodeno, se une al factor intrínseco para ser absorbida luego por las células del intestino delgado(1).

Como vez, el proceso de absorción de la vitamina b12 es muy complejo, si surge un problema ya sea en el estomago o en el intestino, la cobalamina no podrá ser absorbida y aprovechada.

absorcion de la vitamina b12

Ilustración 1: Aspectos fisiológicos de la cobalamina o vitamina B12. Extraído de Andrès E, Loukiji NH, Noel E, Kaltenbach G, Abdelgheni MB, Pe-rrin AE et al. Vitamin B12 (cobalamin) deficiency in elderly patients. CMAJ 2004; 171

¿Para que sirve la vitamina b12?

Vimos como el proceso de absorción de la cobalamina es bastante complejo, si no podemos absorberla entonces el cuerpo humano no podrá realizar las funciones que requieren esta vitamina, como veremos a continuación.

En general, La vitamina B12 ayuda a mantener sanas las neuronas y los glóbulos rojos. Además, contribuye a la elaboración del ADN, el material genético presente en todas las células. También previene un tipo de anemia, denominada anemia megaloblástica, que provoca cansancio y debilidad en las personas.

La función de la vitamina b12 es contribuir en la elaboración del ADN, mantener las neuronas sanas y formar glóbulos rojos. Clic para tuitear

Bla bla bla… te dejo una imagen abajo y así sepas para que sirve la vitamina b12 sin tanta cháchara.

para que sirve la vitamina b12

 

Ilustración 2: ¿Para qué sirve la vitamina b12? imagen resumen con información sobre la función de la vitamina b12 en el cuerpo humano.

Si no consumimos suficiente vitamina b12, entonces aparece debilidad, constipación, pérdida del apetito, pérdida de peso y anemia megaloblástica. Además, es posible que se manifiesten problemas neurológicos, como entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies.

Otros síntomas de la deficiencia de vitamina B12 incluyen problemas de equilibrio, depresión, confusión, demencia, mala memoria, e inflamación de la boca o la lengua. La deficiencia de vitamina B12 puede causar daños en el sistema nervioso, incluso en personas que no padecen anemia(2).

Por este motivo, es importante tratar una deficiencia lo antes posible.

Por qué se producen las deficiencias de esta vitamina?

Es tan complejo el proceso de absorción de esta vitamina que un fallo en cualquiera de los pasos, ocasiona una interrupción en la absorción.

La siguiente tabla expone las causas más comunes de deficiencia de cobalamina:

Si vez que tu o alguien de tu familia o conocidos cumple con la descripción, asegúrate que acuda a un medico o nutricionista para evitar una deficiencia de vitamina b12.

Próximamente habilitare el modulo de reserva en línea, para que puedas ser atendido en línea conmigo sin necesidad de salir de tu hogar 😉.

Deficiencias de vitamina b12

El cuadro clínico de la deficiencia de cobalaminas incluye manifestaciones no específicas: megaloblastosis, anemia, pérdida de peso, y características específicas causadas por la deficiencia de cobalaminas, principalmente alteraciones neurológicas (debilidad general, entumecimiento, etc).

anemia megalobastica

Ilustración 3: Neutrófilos hipersegmentados, característicos de la anemia.

Si no tienes ninguno de esos síntomas o no te han realizado alguna cirugía gastrointestinal, es muy probable que el tu consumo de vitamina b12 sea correcto.

deficiencia de vitamina b12 para que sirve

Ilustración 4: Síntomas de deficiencia de vitamina b12. Los síntomas comunes son sensación de cansancio y debilidad junto con anemia y pérdida de peso.

Los vegetarianos y la vitamina b12

A pesar de todo, no es fácil desarrollar una deficiencia de vitamina b12.

No obstante, se ha descrito deficiencia de esta vitamina en individuos cuyas dietas tienen muchos años de carencia de alimentos ricos en vitamina B12, como ocurre en los veganos que evitan la carne, el pescado y todos los productos animales como la leche, los quesos y los huevos (3).

Los niños nacidos de madres vegetarianas estrictas tienen riesgo de desarrollar una deficiencia de vitamina B12.

Aunque mas adelante veremos los alimentos que son altos en esta vitamina, te adelanto que las cobalaminas, de forma natural, solo se encuentran en alimentos de origen animal.

Los vegetarianos o veganos tienen mayor probabilidad de padecer deficiencia de vitamina b12 Clic para tuitear

Alimentos altos en vitamina b12

Te dejo una imagen resumen con los alimentos altos en vitamina b12:

alimentos ricos en vitamina b12 altos

Ilustración 5: Estos alimentos son ricos en vitamina B12.

Las cobalaminas solamente se encuentran de manera natural en alimentos de origen animal. Los animales incorporan la B12 en sus tejidos, huevos y leche; la cual es previamente sintetizada por microorganismos. Artificialmente, la B12 se encuentra en alimentos fortificados y suplementos(1).

Si agrupamos los alimentos desde el que contiene la mayor cantidad de vitamina b12 hasta el menor, quedaría algo así:

  1. Almejas
  2. Hígado de cordero
  3. Caviar
  4. Mejillones
  5. Pulpo cocido
  6. Ostras
  7. Cereales
  8. Caballa
  9. Arenque
  10. Salmon
  11. Cangrejo
  12. Atún
  13. Bacalao
  14. Sardinas
  15. Trucha
  16. Ternera
  17. Cordero
  18. Langosta
  19. Queso suizo
  20. Queso mozzarella
  21. Queso parmesano
  22. Huevos de gallina

Suplementos de vitamina b12

Lo siguiente es solo informativo, no te automediques. Acude a tu medico o nutricionista antes de tomar cualquier suplemento o medicamento.

La dosis diaria de vitamina b12 depende de la edad.

Los bebes recién nacidos requieren 0,4 mcg de esta vitamina por día

Mientras que los adultos requieren entre 2 a 3 mcg por día.

Si consideramos que un huevo tiene 2 mcg. Basta con comer uno al día para lograr el requerimiento diario de cobalamina (Si quieres saber cuantos huevos puedes comer al día lee este artículo).

Como la vitamina b12 se almacena en el hígado por mucho tiempo es recomendable la inyección de vitamina b12, la cual, dependiendo del tipo, puede durar hasta 3 meses.

Durante ese tiempo no tendrás que preocuparte de consumir vitamina b12.

Cabe señalar que estas opciones, tanto la inyección como los suplementos, están indicado en personas que tienen problemas para absorber esta vitamina o siguen dietas restrictivas como aquellas personas vegetarianas o veganas.

Una búsqueda rápida en Google con el termino “vitamina b12 venta”, arroja los siguientes resultados:

vitamina b12 capsulas venta

Ilustración 6: Suplementos a la venta disponibles en línea.

El primero, por ejemplo, cada capsula es de 1000mcg, mas que suficiente para cubrir la dosis diaria recomendada.

Ahora una buena opción, aunque algo mas costosa, es ir por un multivitamínico tipo Bion3® (no me pagan) el cual contiene una dosis mucho mas reducida, pero adecuada, de vitamina b12.

informacion nutricional bion3Ilustración 7: El bion3 tiene una cantidad más adecuando de vitamina b12.

Por último, si sigues una dieta equilibrada y saludable, es muy poco probable que necesites suplementos de esta vitamina.

Conclusión

La vitamina b12 es un nutriente esencial para nuestro cuerpo. Al no poder sintetizarla dependemos de la dieta para obtenerla.

Es muy difícil padecer una deficiencia de cobalamina, sin embargo, en dietas estrictas como en caso de los vegetarianos pueden aparecer deficiencias con los años.

Para evitar las deficiencias de esta vitamina lo mejor es consumir una dieta equilibrada y muy saludable, lee este articulo si quieres saber más sobre una alimentación sana.

Hasta aquí el articulo de hoy, me voy a consumir mi dosis diaria de vitamina b12, ¡hasta la próxima!

Bibliografía

  1. Brito A, Hertrampf E, Olivares M, Gaitán D, Sánchez H, Allen LH, et al. Folatos y vitamina B12 en la salud humana. Rev Médica Chile. noviembre de 2012;140(11):1464-75.
  2. National Institues of Health. Datos sobre la vitamina b12 [Internet]. NIH; 2016 [citado 15 de mayo de 2019]. Disponible en: https://ods.od.nih.gov/pdf/factsheets/VitaminB12-DatosEnEspanol.pdf
  3. Barrios M, Hernández I, Gomez H. vitamina b12: metabolismo y aspectos clínicos de su deficiencia [Internet]. Revista cubana Hematol Inmunol Hemoter; 1999. Disponible en: http://bvs.sld.cu/revistas/hih/vol15_3_99/hih01399.pdf

En el artículo sobre los probióticos vimos como existen bacterias dispuestas a ayudarnos y dar su vida por nosotros, pero esa no es la norma. Lo normal es que las bacterias causen daños a la salud, como la Listeria monocytogenes, quien será nuestro personaje principal en este artículo.

¡Comencemos!

La Listeria monocytogenes: un pequeño villano

Listeria

Ilustración 1: Una fotografía tridimensional de una Listeria, ¿dime si acaso no es linda?

Listeria monocytogenes es el nombre de una bacteria en forma de cilindro (bacilo), popular por ser causal de una de las enfermedades mas graves que se trasmite por alimentos (ETAS), la listeriosis.

A pesar de presentarse con una baja frecuencia, en la actualidad es una de las ETAs más letales conocidas, causando gran alarma a nivel mundial a productores de alimentos (1)

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Es una bacteria gran positiva, puede o no depender del oxigeno para vivir. Sobrevive en un amplio rango de temperatura, entre 1°C y 25°C con un optimo de 37°C. Al tener este gran rango de temperatura puede desarrollarse a temperaturas de refrigeración.

Se encuentra ampliamente distribuida tanto en el ambiente terrestre (suelo, plantas, ensilaje, materia fecal, aguas residuales), en el ambiente acuícola y también en lugares donde se procesan alimentos.

En plantas productoras de alimentos se puede encontrar en el suelo, aguas estancadas, equipos de procesamiento, cintas transportadoras, cámaras de frío y túneles de congelación, entre otros. Su crecimiento en este entorno se ve favorecido por la alta humedad y la presencia de nutrientes (1).

listeria en la industria

Ilustración 2: Lugares en la industria donde puede estar presente la listeria

Algunas bacterias, cuando su medio ambiente cambia y se torna hostil, son capaces de formar esporas, las cuales, una vez el medio ambiente se vuelve viable de nuevo, evolucionan en nuevas bacterias. La listeria a pesar de no formar endosporas es capaz de sobrevivir largos periodos de tiempo en el medio ambiente y al interior de los refrigeradores.

Un hecho curioso es que aproximadamente el 5% al 10% de los seres humano tiene esta bacteria en sus intestinos, sin presentar síntomas, es decir, son portadores(1).

¿En dónde se encuentra la listeria?

La listeria a sido aislada desde alimentos sin procesar como leche, carne y vegetales y de alimentos procesados como quesos suaves, helado, mantequilla, carne cruda, carne procesada, pescado crudo y ahumado en frío.

Los alimentos con más riesgo de contener listeria son alimentos sin procesar como leche, carne y vegetales y de alimentos procesados como quesos suaves, helado, mantequilla, carne cruda, carne procesada, pescado crudo y ahumado en frío. Clic para tuitear

A pesar de encontrarse con frecuencia en alimentos crudos, los casos de listeriosis generalmente se relacionan con aquellos listos para el consumo (por ejemplo, en aquella comida que se deja lista de un día para otro) los que se conservan refrigerados por un periodo prolongado de tiempo o con los contaminados post procesamiento térmico (2).

Esta bacteria no esta presente en los alimentos por que sí, su mecanismo de transmisión sería la ingestión de alimentos contaminados con materias fecales provenientes de reservorios animales, humanos o ambientales.

La explicación de por que los alimentos procesados son un medio de transporte ideal para esta bacteria radica en el hecho de que al no aplicar calor o desinfección a estos alimentos su contaminación (por ejemplo, manos sucias) no es eliminada por ningún proceso físico o químico.

Nos comemos la bacteria fresquita 😅.

listeria en el hogar

Ilustración 3: Lugares en el hogar donde puede estar presente la listeria.

Como evitar el contagio

Como señale un poco mas arriba, la listeria no esta presente en los alimentos, así como por arte de magia, el reservorio principal son los animales, el medio ambiente y los intestinos humanos.

Si una persona que esta preparando un alimento fue al baño y no se lava bien las manos, entones es muy probable que ese alimento resulte contaminado (si es que es portador de listeria).

También si en el lugar donde se procesan alimento existen animales, es probable que el alimento en cuestión resulte contaminado.

Otro factor de contaminación puede ser la contaminación cruzada desde un alimento contaminado a uno no contaminado, de hecho, en un artículo anterior, específicamente en donde hablamos sobre alimentos para acampar, tocamos el tema sobre la contaminación cruzada y su implicancia, te dejo la infografía de ese articulo que te puede ayudar a evitar el contagio de listeria.

contaminacion cruzada

Ilustración 4: La listeria puede «saltar» de un alimento no contaminado a otro contaminado a través de la una contaminación cruzada.

Recomendaciones

  • Recuerda lavar bien tus manos luego de ir al baño
  • Lava tus manos luego de tocar un animal, sobre todo si vas a cocinar
  • Si sales a comer, come siempre en locales establecidos.
  • Intenta no comer en “carritos de comida”.
  • Si preparas comida para varios días, refrigera los alimentos.
  • Si vas a comer alimentos que llevan fríos o “están listos para comer”, caliéntalos y asegúrate que la temperatura supere los 65°C por unos minutos. Esto debe ser suficiente para eliminar la bacteria si se hace correctamente.
  • En algunas ocasiones, la listeria es resistente al Cloro o al Yodo.

Pon más énfasis a estas recomendaciones si tienes un bebe, estas embarazada o eres adulto mayor.

Signos y síntomas de la listeriosis

En la población existen grupos más sensibles a contraer la listeriosis como son las mujeres embarazadas provocando abortos espontáneos, nacimientos prematuros y mortinatalidad; los pacientes inmunodeprimidos por tratamientos contra el cáncer, trasplantados o personas enfermas de Sida y los ancianos.

En los grupos de riesgo, al ingerir la bacteria, se presenta un cuadro de infección sistémica, septicemia y encefalitis(3).

Fuera del grupo de riesgo, al ingerir la bacteria se presenta un cuadro gastrointestinal febril leve, similar a una gripe(3).

El tratamiento consiste en antibióticos como la ampicilina y aminoglucósidos(3).

Conclusiones

A pesar de todo lo que hablamos, no te desesperes pensando que la listeria va a estar mirándote fijamente en este momento, como dije, es una bacteria muy difícil de encontrar y la industria alimentaria es muy consciente de ella (por lo grandes problemas que trae).

Solo deberíamos tener cuidado si en nuestra casa existe algún enfermo inmunosuprimido, embarazada, adulto mayor o niño pequeño. Contraer listeriosis es un tanto difícil para un adulto saludable.

¡Hasta aquí el artículo del día de hoy, nos vemos en la próxima!

Bibliografía

  1. Schöbitz R, Ciampi L, Nahuelquin Y. Listeria monocytogenes UN PELIGRO LATENTE PARA LA INDUSTRIA ALIMENTARIA. Agro Sur. 30 de abril de 2009;37(1):1-8.
  2. FAO. Consulta Mixta FAO/OMS de Expertos sobre la evaluación de riesgos asociados a los peligros microbiológicos en los alimentos [Internet]. Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación; 2001 [citado 17 de abril de 2019]. Disponible en: http://www.fao.org/3/y1332s/y1332s00.htm
  3. Rossi ML, Paiva A, Tornese M, Chianelli S, Troncoso A. Brotes de infección por histeria monocytogenes: Una revisión de las vías que llevan a su aparición. Rev Chil Infectol. octubre de 2008;25(5):328-35.