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El hígado es uno de los órganos mas importantes del cuerpo humano, además de ser el segundo órgano mas grande, superado solo por la piel. Se le han asignado mas de 500 funciones, ¡si leíste bien!… mas de 500, muchas de ellas tienen relación con la metabolización de los nutrientes, pero también es el principal laboratorio químico de nuestro cuerpo. En el articulo de hoy veremos donde se encuentra el hígado y para qué sirve.

¡comencemos!

¿Dónde se encuentra el hígado?

El hígado es un órgano intratorácico, situado detrás de las costillas y cartílagos costales, separado de la cavidad pleural y de los pulmones por el diafragma. Localizado en el cuadrante superior de la cavidad abdominal se proyecta a través de la línea media hacia el cuadrante superior izquierdo(1).

donde se encuentra el higado

Su color es un marrón rojizo intenso, mide aproximadamente 22,5 cm en la zona de mayor diámetro, tiene forma de cono. Pesa alrededor de 1,5kg(2).

Los vasos relacionados con el hígado son la arteria hepática, la vena porta y las venas hepáticas (o suprahepáticas). El conocimiento de la circulación y sus variaciones anatómicas es de suma importancia en la cirugía hepática(1).

El hígado mantiene en todo momento aproximadamente un 15% de la sangre total del cuerpo.

Todos los nutrientes que son absorbidos por los intestinos, pasan a través del hígado, donde se eliminan sustancias nocivas, como veremos mas adelante

En la siguiente tabla puedes ver el paso del hígado y su comparación con el peso de otros órganos.

ÓrganoPeso (gramos)
Piel4200
Hígado1500
Cerebro1300
Pulmón550
Corazón300
Riñón150

Tabla 1: Peso de los órganos del cuerpo humano. El órgano más pesado es la piel con 4,2kg, luego el hígado con 1.5kg

A continuación, puedes ver una imagen bastante realista con la ubicación de varios órganos, incluidos el hígado.

organos del cuerpo humano 3d

Ilustración 2: Imagen virtual realista de distintos órganos, ¿puedes ver donde esta el hígado?

Ahora que sabes en donde se encuentra el hígado, analizaremos sus funciones más importantes

¿Para qué sirve el hígado?

El hígado esta involucrado en muchísimas funciones corporales, permite metabolizar los alimentos y eliminar toxinas o medicamentos, que nos matarían en minutos.

Las principales funciones del hígado son:

FunciónDetalle
Producción de bilisAyuda a transportar los desechos y a descomponer las grasas en el intestino delgado durante la digestión.
Producción de proteínasEl hígado fabrica proteínas importantes, como la albumina.
Detoxificación de sustanciasEl hígado protege al organismo de sustancias potencialmente tóxicas que son absorbidas en el tracto gastrointestinal.
Producción y excreción de bilirrubinaCuando la hemoglobina se degrada uno de los bioproductos es la biliverdina (de color verdoso), que se convierte a bilirrubina (de color amarillento). A continuación, la bilirrubina se une a la albúmina en la circulación y se lleva al hígado, donde es captada por los hepatocitos(3). Si existe algún problema hepático, la bilirrubina no puede ser eliminada y las personas sufre de “ictericia”
Coagulación sanguíneaSíntesis de factores de coagulación: fibrinógeno (I), globulina aceleradora (V) y los factores vitamino-K dependientes (protrombina-II, VII, IX, X)(4)
Metabolización de nutrientesPrincipal orquestarte del metabolismo de hidratos de carbono, lípidos y proteínas.
Función de almacenajeAlmacenamiento vitaminas y metales: Vitamina A y B12, Vitamina D, y hierro en forma de ferritina. (4)

Tabla 2: ¿Para qué sirve el hígado? Principales funciones del hígado.

Cuando existen problemas hepáticos todos los demás órganos se resienten y la vida no puede continuar por mucho tiempo.

Existen patologías muy comunes asociadas al hígado que pueden ser tratadas con la alimentación, como es el caso del hígado graso, ya tenemos un artículo exclusivo dedicado a ese tema.

Infografía funciones del hígado

para que sirve el hígado funciones

Ilustración 3: Imagen resumen con las principales funciones del hígado entre las cuales destacan la producción de la bilis, la metabolización de nutrientes y la eliminación de sustancias toxicas.

Y tú ¿Pensabas que tu hígado hacia tanto por ti?

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¡nos leemos en la próxima!

Bibliografía

  1. Vinicius DS, Joaquim F. Anatomia y fisiologia Hepatica [Internet]. 2001 [citado 15 de octubre de 2019]. Disponible en: http://www.cirugiasanchinarro.com/sites/default/files/anatomia_y_fisiologia_hepatica.pdf
  2. Olave E, Torrez JC, Riquelme N, Ibacache L, Binvignat O. Órganos Abdominales: Peso del Hígado, Bazo y Riñones en Relación a Sexo, Grupo Étnico, Edad e Índice de Masa Corporal en Individuos Chilenos. Int J Morphol. diciembre de 2014;32(4):1311-5.
  3. Costanzo L. Fisiologia. 5.a ed. Elsevier; 2014.
  4. 1.2.-Fisiología hepática | Volviendo a lo básico [Internet]. [citado 15 de octubre de 2019]. Disponible en: http://www.ffis.es/volviendoalobasico/12fisiologa_heptica.html

En el artículo sobre los probióticos vimos como existen bacterias dispuestas a ayudarnos y dar su vida por nosotros, pero esa no es la norma. Lo normal es que las bacterias causen daños a la salud, como la Listeria monocytogenes, quien será nuestro personaje principal en este artículo.

¡Comencemos!

La Listeria monocytogenes: un pequeño villano

Listeria

Ilustración 1: Una fotografía tridimensional de una Listeria, ¿dime si acaso no es linda?

Listeria monocytogenes es el nombre de una bacteria en forma de cilindro (bacilo), popular por ser causal de una de las enfermedades mas graves que se trasmite por alimentos (ETAS), la listeriosis.

A pesar de presentarse con una baja frecuencia, en la actualidad es una de las ETAs más letales conocidas, causando gran alarma a nivel mundial a productores de alimentos (1)

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Es una bacteria gran positiva, puede o no depender del oxigeno para vivir. Sobrevive en un amplio rango de temperatura, entre 1°C y 25°C con un optimo de 37°C. Al tener este gran rango de temperatura puede desarrollarse a temperaturas de refrigeración.

Se encuentra ampliamente distribuida tanto en el ambiente terrestre (suelo, plantas, ensilaje, materia fecal, aguas residuales), en el ambiente acuícola y también en lugares donde se procesan alimentos.

En plantas productoras de alimentos se puede encontrar en el suelo, aguas estancadas, equipos de procesamiento, cintas transportadoras, cámaras de frío y túneles de congelación, entre otros. Su crecimiento en este entorno se ve favorecido por la alta humedad y la presencia de nutrientes (1).

listeria en la industria

Ilustración 2: Lugares en la industria donde puede estar presente la listeria

Algunas bacterias, cuando su medio ambiente cambia y se torna hostil, son capaces de formar esporas, las cuales, una vez el medio ambiente se vuelve viable de nuevo, evolucionan en nuevas bacterias. La listeria a pesar de no formar endosporas es capaz de sobrevivir largos periodos de tiempo en el medio ambiente y al interior de los refrigeradores.

Un hecho curioso es que aproximadamente el 5% al 10% de los seres humano tiene esta bacteria en sus intestinos, sin presentar síntomas, es decir, son portadores(1).

¿En dónde se encuentra la listeria?

La listeria a sido aislada desde alimentos sin procesar como leche, carne y vegetales y de alimentos procesados como quesos suaves, helado, mantequilla, carne cruda, carne procesada, pescado crudo y ahumado en frío.

Los alimentos con más riesgo de contener listeria son alimentos sin procesar como leche, carne y vegetales y de alimentos procesados como quesos suaves, helado, mantequilla, carne cruda, carne procesada, pescado crudo y ahumado en frío. Clic para tuitear

A pesar de encontrarse con frecuencia en alimentos crudos, los casos de listeriosis generalmente se relacionan con aquellos listos para el consumo (por ejemplo, en aquella comida que se deja lista de un día para otro) los que se conservan refrigerados por un periodo prolongado de tiempo o con los contaminados post procesamiento térmico (2).

Esta bacteria no esta presente en los alimentos por que sí, su mecanismo de transmisión sería la ingestión de alimentos contaminados con materias fecales provenientes de reservorios animales, humanos o ambientales.

La explicación de por que los alimentos procesados son un medio de transporte ideal para esta bacteria radica en el hecho de que al no aplicar calor o desinfección a estos alimentos su contaminación (por ejemplo, manos sucias) no es eliminada por ningún proceso físico o químico.

Nos comemos la bacteria fresquita 😅.

listeria en el hogar

Ilustración 3: Lugares en el hogar donde puede estar presente la listeria.

Como evitar el contagio

Como señale un poco mas arriba, la listeria no esta presente en los alimentos, así como por arte de magia, el reservorio principal son los animales, el medio ambiente y los intestinos humanos.

Si una persona que esta preparando un alimento fue al baño y no se lava bien las manos, entones es muy probable que ese alimento resulte contaminado (si es que es portador de listeria).

También si en el lugar donde se procesan alimento existen animales, es probable que el alimento en cuestión resulte contaminado.

Otro factor de contaminación puede ser la contaminación cruzada desde un alimento contaminado a uno no contaminado, de hecho, en un artículo anterior, específicamente en donde hablamos sobre alimentos para acampar, tocamos el tema sobre la contaminación cruzada y su implicancia, te dejo la infografía de ese articulo que te puede ayudar a evitar el contagio de listeria.

contaminacion cruzada

Ilustración 4: La listeria puede «saltar» de un alimento no contaminado a otro contaminado a través de la una contaminación cruzada.

Recomendaciones

  • Recuerda lavar bien tus manos luego de ir al baño
  • Lava tus manos luego de tocar un animal, sobre todo si vas a cocinar
  • Si sales a comer, come siempre en locales establecidos.
  • Intenta no comer en “carritos de comida”.
  • Si preparas comida para varios días, refrigera los alimentos.
  • Si vas a comer alimentos que llevan fríos o “están listos para comer”, caliéntalos y asegúrate que la temperatura supere los 65°C por unos minutos. Esto debe ser suficiente para eliminar la bacteria si se hace correctamente.
  • En algunas ocasiones, la listeria es resistente al Cloro o al Yodo.

Pon más énfasis a estas recomendaciones si tienes un bebe, estas embarazada o eres adulto mayor.

Signos y síntomas de la listeriosis

En la población existen grupos más sensibles a contraer la listeriosis como son las mujeres embarazadas provocando abortos espontáneos, nacimientos prematuros y mortinatalidad; los pacientes inmunodeprimidos por tratamientos contra el cáncer, trasplantados o personas enfermas de Sida y los ancianos.

En los grupos de riesgo, al ingerir la bacteria, se presenta un cuadro de infección sistémica, septicemia y encefalitis(3).

Fuera del grupo de riesgo, al ingerir la bacteria se presenta un cuadro gastrointestinal febril leve, similar a una gripe(3).

El tratamiento consiste en antibióticos como la ampicilina y aminoglucósidos(3).

Conclusiones

A pesar de todo lo que hablamos, no te desesperes pensando que la listeria va a estar mirándote fijamente en este momento, como dije, es una bacteria muy difícil de encontrar y la industria alimentaria es muy consciente de ella (por lo grandes problemas que trae).

Solo deberíamos tener cuidado si en nuestra casa existe algún enfermo inmunosuprimido, embarazada, adulto mayor o niño pequeño. Contraer listeriosis es un tanto difícil para un adulto saludable.

¡Hasta aquí el artículo del día de hoy, nos vemos en la próxima!

Bibliografía

  1. Schöbitz R, Ciampi L, Nahuelquin Y. Listeria monocytogenes UN PELIGRO LATENTE PARA LA INDUSTRIA ALIMENTARIA. Agro Sur. 30 de abril de 2009;37(1):1-8.
  2. FAO. Consulta Mixta FAO/OMS de Expertos sobre la evaluación de riesgos asociados a los peligros microbiológicos en los alimentos [Internet]. Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación; 2001 [citado 17 de abril de 2019]. Disponible en: http://www.fao.org/3/y1332s/y1332s00.htm
  3. Rossi ML, Paiva A, Tornese M, Chianelli S, Troncoso A. Brotes de infección por histeria monocytogenes: Una revisión de las vías que llevan a su aparición. Rev Chil Infectol. octubre de 2008;25(5):328-35.