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La albahaca… de seguro la conoces por su característico aroma y sabor o por que tu abuelita o mama la tenían en su jardín. Continuando con los artículos sobre plantas y la salud, hoy vas a descubrir para que sirve la albahaca, voy a hacer un top de beneficios y como de costumbre pondré una infografía al final del artículo.

Los beneficios que veremos a continuación son aquellos que tienen evidencia científica, por lo que algunos usos populares pueden no aparecer.

¡Comencemos!

para que sirve la albahaca imagen

Ilustración 1: la albahaca tiene un sabor y aroma característicos.

Descubre en Nutri en Línea para que sirve la albahaca. Clic para tuitear

Ocimum basilicum L.

La albahaca, cuyo nombre científico es Ocimum basilicum L. Es una planta aromática perteneciente a la familia de las liliáceas. Es relativamente pequeña, llegando a medir unos 50 cm de altura. Florece en verano, época en que se colectan las partes útiles de esta planta.

La albahaca crece en lugares soleados y cálidos, es sensible a las heladas y necesita agua en abundancia. Requiere suelos con buena fertilidad y bien drenados.

A pesar de todo, la albaca crece muy bien en huertos urbanos.

albahaca en un macetero

Ilustración 2: La albahaca crece muy bien en pequeños maceteros al lado de una ventana.

Beneficios de la albahaca

Debido a la presencia de metabolitos secundarios tales como aceites esenciales, taninos, fenoles, flavonoides, antocianinas y esteroides la albahaca ha sido conocida por sus propiedades saludables durante mucho tiempo y se han utilizado en la medicina popular tradicional.

La actividad biológica de esta planta se atribuye especialmente a su aceite esencial que le confiere muy buenas propiedades, a continuación, vamos a descubrir para qué sirve la albahaca:

1.      Beneficio de la albahaca numero 1: Efecto antiinflamatorio

La inflamación es una respuesta normal del cuerpo ante diversos tipos de lesiones celulares.

En un estado normal, la inflamación debe disminuir una vez que la injuria desaparece.

Si la inflamación persiste, tiene múltiples efectos negativos.

La actividad del aceite de albahaca reduce la respuesta de los fagocitos, neutrófilos polimorfonucleares y macrófagos. De hecho, el efecto antiinflamatorio sistémico es mas fuerte que el del diclofenaco (1).

Las personas con artritis reumatoide pueden utilizar los extractos de la albahaca para mitigar los síntomas de esta enfermedad.

Potencia los efectos antiinflamatorios de la albahaca mezclándola con otras plantas como la cúrcuma o el tomillo (muy buenos artículos también 😉).

2.      Beneficios de la albahaca numero 2: Alivia dolores estomacales

En medicina popular se emplean las hojas frescas o secas (en infusión) para tratar malestares del aparato digestivo (inapetencia, dispepsia, estreñimiento, cólicos, dolor de estómago, vómitos, meteorismo)(2).

Tiene un efecto muy parecido al de la manzanilla.

3.      Beneficios de la albahaca numero 3: Efecto anticancerígeno

Zarlaha(3) y otros estudiaron los efectos de la albahaca en algunos tipos de cáncer humanos: Células cancerígenas del cuello uterino, adenocarcinoma, melanoma, células FemX, entre otros. En este estudio los extractos de albahaca demostraron actividad anticancerígenas contras cáncer de ovario.

Los estudios que describen los beneficios de la albahaca frente al cáncer siguen en curso y puede ser una herramienta bastante poderosa para luchar contra el cáncer de forma natural, en conjunto con los tratamientos tradicionales.

4.      Beneficios de la albahaca numero 4: Efecto antidiabético

hemoglucotest

Ilustración 3: ¿Para qué sirve la albahaca? Puede usarla para tratar tu diabetes en conjunto con tu tratamiento actual, recomendado por tu médico.

Algunos estudios afirman que la albahaca puede ser usado para afrontar la hiperglucemia en el inicio de un tratamiento diabético(4).

El problema es que la mayoría de este estudio ha sido realizado “in vitro” y como ya hemos dicho en otros artículos, lo que se estudia “in vitro” no tiene por que ser igual “in vivo

Si quieres saber mas sobre lo que es “in vitro” y “in vivo” te invito a leer este artículo.

5.      Beneficios de la albahaca número 5: Dolores menstruales

Puede usar un tecito de albahaca para calmar tus dolores menstruales.

Mas abajo veremos cómo preparar un té de albahaca

Te (infusión) de albahaca: como tomarlo

La infusión se prepara con 1 cucharada del vegetal para 1 litro de agua recién hervida: beber 1 taza 3 veces en el día. Como laxante, usar en ayunas y antes del almuerzo

La infusión con albahaca se prepara con 1 charada del vegetal para un litro de agua recién hervida. Te ayudara a combatir la inflamación, dolores menstruales y de estómago Clic para tuitear

El mismo te puede ser usado para tratar el acné o lavar heridas.

Para tratar el reumatismo debes hacer friegas: dejar macerar hojas frescas en alcohol o aguardiente por 10-15 días, poner al sol un rato cada día, luego filtrar y usar en frotaciones locales 2 ó 3 veces en el día.

Imagen resumen: ¿Para qué sirve la albahaca?

Te dejo esta imagen resumen con los beneficios de la albahaca que puedes compartir

para que sirve la albahaca infografia

Ilustración 4: Si te preguntabas para que sirve la albahaca, en esta imagen resumen lo puedes descubrir.

Un plato muy chileno con albahaca

Un plato típico chileno, uno de mis favoritos y lo mejor ¡tiene albahaca!

Te dejo esta receta extraída desde la página de gourmet.cl

Ingredientes

  • 1/4 de taza aceite
  • 1/2 cebolla picada en cuadritos pequeños
  • 1 cucharadita de Ají de Color Gourmet
  • 2 kilos de porotos granados, desgranados
  • 250g de cubos de zapallo
  • 5 tazas de choclos rebanados.
  • 1/3 taza de albahaca fresca bien picada
  • 1/2 cucharadita de Comino Molido Gourmet
  • Pimienta Negra Molida Gourmet
  • Sal de Mar Gourmet a gusto
  • 1 litro de agua
  • 1 1/2 Leche entera

Preparación

  • En una olla grande, calentar el aceite a fuego medio y saltear la cebolla hasta que esté blanda y transparente, alrededor de 10 minutos. Agregar el Ají de Color Gourmet y cocinar revolviendo hasta integrar. Agregar los porotos y cocinar por 5 minutos. Agregar los cubos de zapallo, 2,5 tazas de choclo rebanado, cocinar por 5 minutos revolviendo siempre.
  • Agregar el Comino Molido Gourmet, Pimienta Negra Molida Gourmet y Sal de Mar Gourmet. Luego añadir 1 litro de agua y revolver para mezclar bien. Dejar que hierva la mezcla, bajar el fuego y cocinar semitapado, revolviendo ocasionalmente, hasta que los porotos estén blandos (30 a 50 minutos).
  • Para hacer la mazamorra licuar la leche con la albahaca y las 2,5 tazas de choclo que sobraron.
  • Luego agregar la mazamorra a la mezcla y cocinar durante 10 a 15 minutos.
  • Servir caliente, decorado con albahaca fresca.

Un video de como preparar esta excelente receta:

Revisa la receta original en gourmet.cl

Conclusión

Ahora que sabes para que sirve la albahaca y sus beneficios comprobados (los beneficios que realmente se sabe que funcionan) es tu turno de utilizarla como infusión o como ingrediente en tus preparaciones.

¡No te olvides de poner una en tu huerto!

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Nos leemos en la próxima

Bibliografía

  1. Benedec D, alina elena P, Oniga I, Toiu A, Brindusa T. EFFECTS OF OCIMUM BASILICUM L. EXTRACT ON EXPERIMENTALACUTE INFLAMMATION. Rev Med Chir Soc Med Nat Iasi. 1 de enero de 2007;4:1065.
  2. MHT. Ocimum Basilicum L [Internet]. Gobierno de Chile; 2001 [citado 21 de mayo de 2019]. Disponible en: https://www.minsal.cl/portal/url/item/7d983cf52ca38bd6e04001011e011da0.pdf
  3. Kathirvel P, Ravi S. Chemical composition of the essential oil from basil (Ocimum basilicum Linn.) and its in vitro cytotoxicity against HeLa and HEp-2 human cancer cell lines and NIH 3T3 mouse embryonic fibroblasts. Nat Prod Res. 2012;26(12):1112-8.
  4. Wongsa P, Chaiwarit J, Zamaludien A. In vitro screening of phenolic compounds, potential inhibition against α-amylase and α-glucosidase of culinary herbs in Thailand. Food Chem. 1 de abril de 2012;131(3):964-71.

¿A quien no, alguna vez en su vida, le han preparado una infusión de hierbas para subsanar un problema o una dolencia? Y es que muchos de los beneficios de la manzanilla tienen un gran fundamento científico… quizás mi abuela era una gran científica botánica y yo nunca lo supe 🤷‍♂️.

Como en Nutri en Línea nos encanta la ciencia, analizaremos los beneficios de la manzanilla y sus propiedades bajo una mirada crítica.

Para lograr este objetivo me puse a buscar en distintas revistas médicas y encontré información muy interesante.

Intentare poner todos los beneficios de la manzanilla que tengan bases científicas, así que, si alguna de las propiedades que tu conocías de la manzanilla no esta en esta lista, puede ser por que su efecto no es lo suficientemente significativo o por que faltan estudios que señalen ese posible efecto.

Una vez aclarado esto, comencemos.

La manzanilla (Matricaria recutita L.)

La manzanilla es una planta herbácea, aromática y muy resistente a cambios climáticos con fácil adaptación geográfica. Su origen se remonta a Europa donde era muy popular ya que se usaba para tratar una gran cantidad de dolencias(1).

Es relativamente sencillo cultivarla en un huerto urbano y constituye una alternativa de salud natural, practica y económica.

Manzanilla

Ilustración 1: imagen de flores de manzanilla.

¿Te gustaría que en el blog habláramos sobre huertos urbanos y cultivos autosustentables?, déjame saber tu opinión en los comentarios.

Siempre recuerdo de pequeño a mis abuelos tomando una infusión de hojas de manzanilla, que según ellos les servia para “que no les doliera el estómago” … yo casi no le encontraba sabor así que no me gustaba.

La mayoría de los efectos medicinales de las plantas que conocemos en la actualidad se debieron a ensayos de prueba y error. Daban a un enfermo distintos tipos de plantas para ver cual podía serle útil.

Con el paso del tiempo la humanidad adquirió muchísimo conocimiento sobre hierbas medicinales.

Con la tecnología actual podemos tomar una muestra de manzanilla y ver cuales son sus compuestos químicos y determinar sus propiedades y beneficios.

Los beneficios de la manzanilla

  1. Dolor de estómago:

Se han comprobado las propiedades de la manzanilla en casos de espasmos intestinales, por lo que es muy adecuada para el dolor de estómago.

Es protectora y reparadora de las membranas gástricas resultando muy adecuada para tratar aquellos problemas en donde está afectado algún órgano del aparato digestivo (por ejemplo, en la gastritis).

  1. Regula la digestión

La manzanilla ha demostrado ser útil en el tratamiento de la dispepsia (trastorno digestivo que se manifiesta como un ardor en la parte superior del abdomen) (2).

Favorece a las digestiones difíciles y ayuda a expulsar los gases del aparato intestinal y el flato (3).

Además resulta útil para el control de flatulencias y diarreas (2).

  1. Propiedades antiinflamatorias

Algunos estudios señalan un potente efecto antiinflamatorio de la manzanilla preparado como te de infusión. Por lo que podría calmar el dolor en aquellos problemas en donde la inflamación cause dolor o molestia(4).

Se ha visto que el uso de la manzanilla puede reducir los dolores causados por la artritis, algo que estoy seguro que estas personas agradecerán(1).

Las propiedades antinflamatorias parecen estar presentes incluso si se aplica una crema casera en base a manzanilla (4).

  1. Antioxidante

Vivimos en un medio muy hostil. Para evitar los daños causados por el ambiente en donde vivimos el cuerpo utiliza antioxidantes, la manzanilla tiene buenos efectos antioxidantes y es alta en vitamina C.

  1. Reduce los dolores menstruales

Junto a sus efectos antiinflamatorios y antiespasmódicos, consumir una infusión de manzanilla ayuda a aliviar naturalmente los dolores menstruales.

  1. Insomnio

Si quieres dormir bien como un bebe entonces te recomiendo que prepares una infusión de manzanilla antes de que te vayas a la cama.

Este punto tiene que ver con el que veremos a continuación:

  1. Anti ansiolítico, relajante y ligeramente sedante

En el mundo en que vivimos, donde todos corremos de aquí para allá es normal sentirse estresado. Consumir una infusión de manzanilla puede ayudarte a bajar tus revoluciones y a estar un poco más calmado(2).

  1. ¿Consumes mucha aspirina?

Los médicos suelen recomendar el consumo permanente de aspirina bajo determinadas condiciones. El consumo de manzanilla reduce la actividad proteolítica de pepsina y protege de la acción irritante de la aspirina (3).

  1. Regulación del colesterol

Un estudio realizado por Diane L. McKay y Jeffrey B. Blumberg señala que las infusiones de manzanilla podrían ayudar a regular el colesterol(5).

Puedes usar esta planta natural como complemento para tu tratamiento actual contra el colesterol alto.

  1. Tratamiento de las hemorroides

En el apartado sobre como preparar la manzanilla hablaremos sobre cómo utilizar la manzanilla para el tratamiento de las hemorroides, sigue leyendo 😉.

  1. Otros posibles usos

Pongo aquí los usos de la manzanilla para los cuales no encontré evidencia científica pero su utilización ha sido tradicional, es decir, a pasado de boca en boca o de generación en generación.

  • Ayuda en las cicatrizaciones.
  • Combate el estrés mediante masajes corporales.
  • Posible uso en el tratamiento de la sinusitis.
  • Ayuda en los problemas oculares (no soy oftalmólogo, pero me parece que este si es un uso con evidencia científica, pero como no es mi área lo pongo aquí 😬).

Pd: el consumo de hierbas puede ser útil como tratamiento complementario de alguna enfermedad, pero no remplaza al tratamiento nutricional o al tratamiento médico.

Como preparar la manzanilla

La preparación de la manzanilla como infusión es bastante sencilla se prepara con una cucharada de flores para 1 litro agua recién hervida; dejar reposar, filtrar y beber 1 taza 3 veces al día.

En hemorroides usar primero como vahos de asiento (cuando la infusión está caliente) y luego en baños de asiento (cuando la temperatura es tolerable sin quemarse).

Infografía beneficios de la manzanilla

Te dejo la imagen resumen de este articulo:

beneficios de la manzanilla

Ilustración 2: Beneficios de la manzanilla. Es una planta que puede hacer mucho por ti.

Y hasta aquí el articulo del día de hoy, si te ha gustado por favor compártelo, me ayudas a llegar a más personas 🙇‍♂️, ¡nos vemos en la próxima!

Bibliografía

  1. Gómez Ugarte M, Reyes Rojas S, Paredes Choque L. La manzanilla y sus propiedades medicinales. Rev Investig E Inf En Salud. 2015;10:54.
  2. Contardo F. Hierbas Medicinales. 1.a ed. Chile: Ministerio de Agricultura de Chile; 2013. 30 p.
  1. Temas de Farmacognosia y Plantas medicinales [Internet]. Farmacognosia. Plantas medicinales. [citado 20 de abril de 2019]. Disponible en: http://www.plantas-medicinal-farmacognosia.com/
  2. Singh O, Khanam Z, Misra N, Srivastava MK. Chamomile (Matricaria chamomilla L.): An overview. Pharmacogn Rev. 2011;5(9):82-95.
  3. McKay DL, Blumberg JB. A Review of the bioactivity and potential health benefits of chamomile tea (Matricaria recutita L.). Phytother Res. 2006;20(7):519-30.