Hojas de Estevia

La verdad y la mentira, lo milagroso y lo normal, lo natural y lo químico. De la Stevia si que se ha hablado mucho. Algunos la postulan como una planta traída a la tierra por los mismos dioses del olimpo. Otros dicen que puede curar enfermedades como la diabetes o la hipertensión.

¡Existen hasta libros enteros dedicados únicamente a esta planta!

¿Sera posible? ¿Cuáles serán los efectos reales de esta planta? ¿De verdad cura la diabetes? ¿o el cáncer?

Acompáñame y descubramos todo lo que debemos saber sobre la Estevia.

Información general de la Estevia

Cada vez nos es más fácil enfermarnos ¿Cómo así? Pues los estilos de vida que estamos adoptando como sociedades condicionan una mala alimentación, nula actividad física, jornadas laborales largas y estresante, postergamos cada vez mas nuestra hora de dormir y por consiguiente dormimos menos y así un sinfín de etcétera. Todo eso en un mismo cuerpo nos hace enfermar.

Junto a la enfermedad aparece la medicina, que promete curar con terapias de a veces dudosa reputación. Pero para todo existe una alternativa. En los últimos años un creciente numero de terapias alternativas ha aparecido para ofrecer al enfermo un escape de la medicina occidental.

La Estevia es una planta nativa de América del sur, específicamente de Paraguay, que últimamente se ha vuelto muy popular. Pero su popularidad se gestó muchos años antes….

Durante siglos, las tribus Guaraníes de Paraguay y Brasil han usado diferentes especies de Estevia, principalmente Stevia rebaudiana, como endulzante para contrarrestar el sabor amargo de los medicamentos a base de diferentes plantas y bebidas (1).

Ahora se ha expandido por el mundo y distintos países la cultivan entre los que están: China, Brasil y Paraguay.

dibujo estevia

 

Ilustración 1: Dibujo con la forma y las partes de la estevia. Al morder una hojita de estevia sentirás de inmediato su sabor dulce.

Si sacas una hojita de estevia y la muerdes, tiene un intenso sabor dulce. De echo el extracto de Stevia puede llegar a ser hasta 300 veces más dulce que el azúcar normal y al no poder ser metabolizada por el cuerpo humano no produce calorías. Gracias a ese efecto dulce es utilizado como edulcorante.

El dulzor característico es dado por una mezcla de sustancias de por lo menos seis glucósidos diterpénicos, que es de 100 a 400 veces más dulce que el compuesto principal del azúcar corriente (sacarosa) y que por sus características físico-químicas y toxicológicas permite su inclusión en la dieta humana para ser utilizada como un edulcorante dietético natural, sin efectos colaterales.

Muchos de los usos de la Stevia rebaudiana son conocidos. Se emplea como edulcorante de mesa, en la elaboración de bebidas, dulces, mermeladas, chicles, en pastelería, confituras, yogures, etc (2).

El principio activo de la estevia es el esteviósido y el rebaudiósido, que son los glicósidos responsables del sabor dulce de la planta. Estos principios aislados son hasta 300 veces más dulces que la sacarosa. Clic para tuitear

La Estevia y otros edulcorantes

En la actualidad la Estevia se puede encontrar en distintas presentaciones: Hojas secas, picadas, en pastillas y en forma líquida.

productos de estevia

Ilustración 2. Distintas presentaciones de Estevia. De izquierda a derecha: En gotas, en pastillas y en polvo. Elígelas según tu preferencia.

El extracto de Stevia puro es dulce, pero también amargo, por lo que en algunas formas de presentación se mezcla con otros edulcorantes.

Esto es importante, ya que hay veces que compramos edulcorante liquido de estevia, pero debemos fijarnos en su composición. Quizás estamos comprando un 10% de estevia y un 90% de sucralosa.

Tip para comprar Edulcorante de Estevia: Ver el etiquetado del producto, quizás estemos comprando 10% de estevia y un 90% de sucralosa. Clic para tuitear

Un color más oscuro en el líquido podría indicar una mayor proporción de estevia en la mezcla.

¿Por qué la mezclan?

Por que la estevia es un poco amarga, entonces para que sea mas agradable se mezcla con otros edulcorantes (y lo hace más económico de producir).

Idealmente debemos comprar estevia pura o con mezclas, pero donde la estevia sea la predominante. No recomiendo comprar estevia con mezclas de sacarina o ciclamato ya que ambos son sospechosos de posibles efectos cancerígenos.

Existen varios tipos de estevia, pero la que se ha estudiado y la que tiene los efectos positivos es la Stevia Rebaudiana. Así que si no estas seguro sobre si la Estevia que estas comprando es Rebaudiana mejor no comprarla. No se conocen los efectos de las otras Estevias y talvez no tengan las mismas propiedades medicinales.

Actualmente la Stevia es el endulzante más utilizado en los mercados coreano y japonés. Durante casi 20 años, millones de consumidores japoneses y brasileños han utilizado el extracto de Stevia como un endulzante seguro, para endulzar salsas, encurtidos, confites y hasta gaseosas (2).

ingredientes estevia

Ilustración 3: Esta estevia liquida esta mezclada con sucralosa, aproximadamente un 50% cada uno. Si buscas estevia liquida con una concentración mayor, debes buscar en los ingredientes y fijarte si esta mezclada con algún otro edulcorante.

La Estevia y la diabetes

estevia y diabetes

Ilustración 4: La estevia ha resultado ser útil como complemento en el tratamiento de la diabetes, según algunos estudios.

Los componentes que dan el gusto dulce a la Estevia no pueden ser metabolizados por el cuerpo humano, por lo que no nos entregan calorías.

Los extractos de esteviósido rebaudiana pueden disminuir el nivel de glucosa en sangre en ratas diabéticas con un efecto tiempo-dependiente (3).

Estos compuestos (esteviósido) regulan el nivel de azúcar en sangre, al estimular la secreción de insulina por el páncreas (el páncreas secreta insulina, la insulina les dice a las células que deben usar la glucosa). Además, los esteviósidos mejoran la utilización de la glucosa por los tejidos periféricos y los músculos (4).

La Estevia en la Hipertensión

Algunos estudios realizados por el centro de medicina cardiovascular del hospital de Taipéi, arrojaron como resultados que un grupo de pacientes que fueron tratados con esteviósidos, luego de tres meses de tratamiento, tuvieron un marcado efecto hipotensor.

Estos estudios mostraron que el esteviósido es bien tolerado y efectivo, consiguiendo ser tomado en cuenta como alternativa para pacientes hipertensos (2).

Extracto de estevia como diurético

Los diuréticos ayudan a disminuir la presión arterial mediante la excreción de la orina y cantidad de sodio del cuerpo(5). Ayudando así a reducir la sangre que circula en el sistema cardiovascular.

Un estudio realizado en ratas dio como resultado que el extracto de las hojas de Estevia tenían un efecto diurético (6).

Antioxidantes

Los antioxidantes ayudan a neutralizar los radicales libres (causantes del cáncer, enfermedades cardiovasculares y la diabetes) presentes en la sangre, actuando como captadores de oxígeno y no mostrando efectos secundarios tóxicos.

Consumir extracto de hoja de Stevia Rebaudiana tiene el poder de eliminar radicales libres, e inhibir sus reacciones en cadena. (7)

Control del peso corporal y la Estevia

Al no aportar calorías, es posible consumir alimentos dulces que no te hagan aumentar de peso. Aunque a veces esto puede ser problemático, ya que las personas tienen a suponer que pueden comer más del mismo producto sin subir de peso.

Si remplazas el azúcar corriente por estevia y además realizas actividad física, estarías reduciendo el consumo total de calorías (y las estarías gastando) lo que ayudaría a regular o disminuir tu peso corporal.

Consumo de estevia por niños

Los principales organismos de seguridad en la alimentación como la organización de las naciones unidas para la agricultura y la alimentación (ONU), la organización mundial de la salud (OMS y la Food and Drug administration (EDA), nos dicen que los extractos de estevia son seguros para el consumo de toda la población.

Consumir edulcorantes seguros ayudaría a disminuir la cantidad de calorías consumidas por los niños, contribuyendo a disminuir el aumento de peso en esta población.

Otros beneficios

Estudios realizados por Unny, señalan que la estevia sirve también como anticonceptivo (8). También para el tratamiento de alteraciones de la piel. Entre otras bondades, estimula el estado de alerta, facilita la digestión, las funciones gastrointestinales y mantiene la sensación de vitalidad y bienestar. Muchos consumidores de Stevia señalaron una disminución del deseo de comer dulces y alimentos grasos. Asimismo, otros indican que su consumo reduce el deseo del tabaco y de bebidas alcohólicas(7).

El cultivo de estevia

Quiero comenzar con un nuevo tipo de post en el blog sobre cultivos autosustentables. Así que prepárate para recibir nuevo contenido.

¡Le dedicaremos un post exclusivo a este tema dentro de poco!

Conclusiones

La estevia es una planta que ha estado con nosotros desde hace muchos años.

En el ultimo tiempo se ha vuelto popular por el floreciente numero de tratamientos alternativo a algunas patologías muy frecuentes como la hipertensión o la diabetes.

Aunque el Extracto de estevia puede ser útil para tratar esta y otras patologías, no dejes tu tratamiento actual. Puedes usar los extractos de esta planta como complemento a tu tratamiento, pero no puedes usarlo como tratamiento principal.

Para obtener el máximo resultado en tu tratamiento siempre debes mezclar una alimentación saludable y realizar a actividad física. Tener contigo un buen equipo de salud también te ayudará. Ellos estarán contigo durante todos los pasos de tu tratamiento. Yo estaría feliz de ayudarte ¡contáctame!

Las marcas presentes son propiedad de sus propios dueños.

Bibliografía

  1. Durán A S, Rodríguez N M del P, Cordón A K, Record C J. Estevia (stevia rebaudiana), edulcorante natural y no calórico. Rev Chil Nutr. diciembre de 2012;39(4):203-6.
  2. Barrera C. Stevia: El dulce sabor de tu vida [Internet]. 1.a ed. Vol. 1. Bogota: Agrolalibertad; 2007 [citado 9 de marzo de 2019]. 10-100 p. Disponible en: http://www.agrolalibertad.gob.pe/sites/default/files/manual%20stevia.pdf
  3. Kujur RS, Singh V, Ram M, Yadava HN, Singh KK, Kumari S, et al. Antidiabetic activity and phytochemical screening of crude extract of Stevia rebaudiana in alloxan-induced diabetic rats. Pharmacogn Res. julio de 2010;2(4):258-63.
  4. Chen T-H, Chen S-C, Chan P, Chu Y-L, Yang H-Y, Cheng J-T. Mechanism of the hypoglycemic effect of stevioside, a glycoside of Stevia rebaudiana. Planta Med. febrero de 2005;71(2):108-13.
  5. Lahlou S, Tahraoui A, Israili Z, Lyoussi B. Diuretic activity of the aqueous extracts of Carum carvi and Tanacetum vulgare in normal rats. J Ethnopharmacol. 4 de abril de 2007;110(3):458-63.
  6. Shah S, Anjum S, Littler W. Use of diuretics in cardiovascular diseases: (1) heart failure. Postgrad Med J. abril de 2004;80(942):201-5.
  7. Salvador-Reyes R, Sotelo-Herrera M, Paucar-Menacho L. Estudio de la Stevia (Stevia rebaudiana Bertoni) como edulcorante natural y su uso en beneficio de la salud. Sci Agropecu. 2014;5(3):157-63.
  8. Unny R, Chauhan AK, Joshi YC, Dobhal MP, Gupta RS. A review on potentiality of medicinal plants as the source of new contraceptive principles. Phytomedicine Int J Phytother Phytopharm. marzo de 2003;10(2-3):233-60.
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