El hígado es uno de los órganos mas importantes del cuerpo humano, además de ser el segundo órgano mas grande, superado solo por la piel. Se le han asignado mas de 500 funciones, ¡si leíste bien!… mas de 500, muchas de ellas tienen relación con la metabolización de los nutrientes, pero también es el principal laboratorio químico de nuestro cuerpo. En el articulo de hoy veremos donde se encuentra el hígado y para qué sirve.

¡comencemos!

¿Dónde se encuentra el hígado?

El hígado es un órgano intratorácico, situado detrás de las costillas y cartílagos costales, separado de la cavidad pleural y de los pulmones por el diafragma. Localizado en el cuadrante superior de la cavidad abdominal se proyecta a través de la línea media hacia el cuadrante superior izquierdo(1).

donde se encuentra el higado

Su color es un marrón rojizo intenso, mide aproximadamente 22,5 cm en la zona de mayor diámetro, tiene forma de cono. Pesa alrededor de 1,5kg(2).

Los vasos relacionados con el hígado son la arteria hepática, la vena porta y las venas hepáticas (o suprahepáticas). El conocimiento de la circulación y sus variaciones anatómicas es de suma importancia en la cirugía hepática(1).

El hígado mantiene en todo momento aproximadamente un 15% de la sangre total del cuerpo.

Todos los nutrientes que son absorbidos por los intestinos, pasan a través del hígado, donde se eliminan sustancias nocivas, como veremos mas adelante

En la siguiente tabla puedes ver el paso del hígado y su comparación con el peso de otros órganos.

ÓrganoPeso (gramos)
Piel4200
Hígado1500
Cerebro1300
Pulmón550
Corazón300
Riñón150

Tabla 1: Peso de los órganos del cuerpo humano. El órgano más pesado es la piel con 4,2kg, luego el hígado con 1.5kg

A continuación, puedes ver una imagen bastante realista con la ubicación de varios órganos, incluidos el hígado.

organos del cuerpo humano 3d

Ilustración 2: Imagen virtual realista de distintos órganos, ¿puedes ver donde esta el hígado?

Ahora que sabes en donde se encuentra el hígado, analizaremos sus funciones más importantes

¿Para qué sirve el hígado?

El hígado esta involucrado en muchísimas funciones corporales, permite metabolizar los alimentos y eliminar toxinas o medicamentos, que nos matarían en minutos.

Las principales funciones del hígado son:

FunciónDetalle
Producción de bilisAyuda a transportar los desechos y a descomponer las grasas en el intestino delgado durante la digestión.
Producción de proteínasEl hígado fabrica proteínas importantes, como la albumina.
Detoxificación de sustanciasEl hígado protege al organismo de sustancias potencialmente tóxicas que son absorbidas en el tracto gastrointestinal.
Producción y excreción de bilirrubinaCuando la hemoglobina se degrada uno de los bioproductos es la biliverdina (de color verdoso), que se convierte a bilirrubina (de color amarillento). A continuación, la bilirrubina se une a la albúmina en la circulación y se lleva al hígado, donde es captada por los hepatocitos(3). Si existe algún problema hepático, la bilirrubina no puede ser eliminada y las personas sufre de “ictericia”
Coagulación sanguíneaSíntesis de factores de coagulación: fibrinógeno (I), globulina aceleradora (V) y los factores vitamino-K dependientes (protrombina-II, VII, IX, X)(4)
Metabolización de nutrientesPrincipal orquestarte del metabolismo de hidratos de carbono, lípidos y proteínas.
Función de almacenajeAlmacenamiento vitaminas y metales: Vitamina A y B12, Vitamina D, y hierro en forma de ferritina. (4)

Tabla 2: ¿Para qué sirve el hígado? Principales funciones del hígado.

Cuando existen problemas hepáticos todos los demás órganos se resienten y la vida no puede continuar por mucho tiempo.

Existen patologías muy comunes asociadas al hígado que pueden ser tratadas con la alimentación, como es el caso del hígado graso, ya tenemos un artículo exclusivo dedicado a ese tema.

Infografía funciones del hígado

para que sirve el hígado funciones

Ilustración 3: Imagen resumen con las principales funciones del hígado entre las cuales destacan la producción de la bilis, la metabolización de nutrientes y la eliminación de sustancias toxicas.

Y tú ¿Pensabas que tu hígado hacia tanto por ti?

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¡nos leemos en la próxima!

Bibliografía

  1. Vinicius DS, Joaquim F. Anatomia y fisiologia Hepatica [Internet]. 2001 [citado 15 de octubre de 2019]. Disponible en: http://www.cirugiasanchinarro.com/sites/default/files/anatomia_y_fisiologia_hepatica.pdf
  2. Olave E, Torrez JC, Riquelme N, Ibacache L, Binvignat O. Órganos Abdominales: Peso del Hígado, Bazo y Riñones en Relación a Sexo, Grupo Étnico, Edad e Índice de Masa Corporal en Individuos Chilenos. Int J Morphol. diciembre de 2014;32(4):1311-5.
  3. Costanzo L. Fisiologia. 5.a ed. Elsevier; 2014.
  4. 1.2.-Fisiología hepática | Volviendo a lo básico [Internet]. [citado 15 de octubre de 2019]. Disponible en: http://www.ffis.es/volviendoalobasico/12fisiologa_heptica.html