¿A quien no, alguna vez en su vida, le han preparado una infusión de hierbas para subsanar un problema o una dolencia? Y es que muchos de los beneficios de la manzanilla tienen un gran fundamento científico… quizás mi abuela era una gran científica botánica y yo nunca lo supe 🤷‍♂️.

Como en Nutri en Línea nos encanta la ciencia, analizaremos los beneficios de la manzanilla y sus propiedades bajo una mirada crítica.

Para lograr este objetivo me puse a buscar en distintas revistas médicas y encontré información muy interesante.

Intentare poner todos los beneficios de la manzanilla que tengan bases científicas, así que, si alguna de las propiedades que tu conocías de la manzanilla no esta en esta lista, puede ser por que su efecto no es lo suficientemente significativo o por que faltan estudios que señalen ese posible efecto.

Una vez aclarado esto, comencemos.

La manzanilla (Matricaria recutita L.)

La manzanilla es una planta herbácea, aromática y muy resistente a cambios climáticos con fácil adaptación geográfica. Su origen se remonta a Europa donde era muy popular ya que se usaba para tratar una gran cantidad de dolencias(1).

Es relativamente sencillo cultivarla en un huerto urbano y constituye una alternativa de salud natural, practica y económica.

Manzanilla

Ilustración 1: imagen de flores de manzanilla.

¿Te gustaría que en el blog habláramos sobre huertos urbanos y cultivos autosustentables?, déjame saber tu opinión en los comentarios.

Siempre recuerdo de pequeño a mis abuelos tomando una infusión de hojas de manzanilla, que según ellos les servia para “que no les doliera el estómago” … yo casi no le encontraba sabor así que no me gustaba.

La mayoría de los efectos medicinales de las plantas que conocemos en la actualidad se debieron a ensayos de prueba y error. Daban a un enfermo distintos tipos de plantas para ver cual podía serle útil.

Con el paso del tiempo la humanidad adquirió muchísimo conocimiento sobre hierbas medicinales.

Con la tecnología actual podemos tomar una muestra de manzanilla y ver cuales son sus compuestos químicos y determinar sus propiedades y beneficios.

Los beneficios de la manzanilla

  1. Dolor de estómago:

Se han comprobado las propiedades de la manzanilla en casos de espasmos intestinales, por lo que es muy adecuada para el dolor de estómago.

Es protectora y reparadora de las membranas gástricas resultando muy adecuada para tratar aquellos problemas en donde está afectado algún órgano del aparato digestivo (por ejemplo, en la gastritis).

  1. Regula la digestión

La manzanilla ha demostrado ser útil en el tratamiento de la dispepsia (trastorno digestivo que se manifiesta como un ardor en la parte superior del abdomen) (2).

Favorece a las digestiones difíciles y ayuda a expulsar los gases del aparato intestinal y el flato (3).

Además resulta útil para el control de flatulencias y diarreas (2).

  1. Propiedades antiinflamatorias

Algunos estudios señalan un potente efecto antiinflamatorio de la manzanilla preparado como te de infusión. Por lo que podría calmar el dolor en aquellos problemas en donde la inflamación cause dolor o molestia(4).

Se ha visto que el uso de la manzanilla puede reducir los dolores causados por la artritis, algo que estoy seguro que estas personas agradecerán(1).

Las propiedades antinflamatorias parecen estar presentes incluso si se aplica una crema casera en base a manzanilla (4).

  1. Antioxidante

Vivimos en un medio muy hostil. Para evitar los daños causados por el ambiente en donde vivimos el cuerpo utiliza antioxidantes, la manzanilla tiene buenos efectos antioxidantes y es alta en vitamina C.

  1. Reduce los dolores menstruales

Junto a sus efectos antiinflamatorios y antiespasmódicos, consumir una infusión de manzanilla ayuda a aliviar naturalmente los dolores menstruales.

  1. Insomnio

Si quieres dormir bien como un bebe entonces te recomiendo que prepares una infusión de manzanilla antes de que te vayas a la cama.

Este punto tiene que ver con el que veremos a continuación:

  1. Anti ansiolítico, relajante y ligeramente sedante

En el mundo en que vivimos, donde todos corremos de aquí para allá es normal sentirse estresado. Consumir una infusión de manzanilla puede ayudarte a bajar tus revoluciones y a estar un poco más calmado(2).

  1. ¿Consumes mucha aspirina?

Los médicos suelen recomendar el consumo permanente de aspirina bajo determinadas condiciones. El consumo de manzanilla reduce la actividad proteolítica de pepsina y protege de la acción irritante de la aspirina (3).

  1. Regulación del colesterol

Un estudio realizado por Diane L. McKay y Jeffrey B. Blumberg señala que las infusiones de manzanilla podrían ayudar a regular el colesterol(5).

Puedes usar esta planta natural como complemento para tu tratamiento actual contra el colesterol alto.

  1. Tratamiento de las hemorroides

En el apartado sobre como preparar la manzanilla hablaremos sobre cómo utilizar la manzanilla para el tratamiento de las hemorroides, sigue leyendo 😉.

  1. Otros posibles usos

Pongo aquí los usos de la manzanilla para los cuales no encontré evidencia científica pero su utilización ha sido tradicional, es decir, a pasado de boca en boca o de generación en generación.

  • Ayuda en las cicatrizaciones.
  • Combate el estrés mediante masajes corporales.
  • Posible uso en el tratamiento de la sinusitis.
  • Ayuda en los problemas oculares (no soy oftalmólogo, pero me parece que este si es un uso con evidencia científica, pero como no es mi área lo pongo aquí 😬).

Pd: el consumo de hierbas puede ser útil como tratamiento complementario de alguna enfermedad, pero no remplaza al tratamiento nutricional o al tratamiento médico.

Como preparar la manzanilla

La preparación de la manzanilla como infusión es bastante sencilla se prepara con una cucharada de flores para 1 litro agua recién hervida; dejar reposar, filtrar y beber 1 taza 3 veces al día.

En hemorroides usar primero como vahos de asiento (cuando la infusión está caliente) y luego en baños de asiento (cuando la temperatura es tolerable sin quemarse).

Infografía beneficios de la manzanilla

Te dejo la imagen resumen de este articulo:

beneficios de la manzanilla

Ilustración 2: Beneficios de la manzanilla. Es una planta que puede hacer mucho por ti.

Y hasta aquí el articulo del día de hoy, si te ha gustado por favor compártelo, me ayudas a llegar a más personas 🙇‍♂️, ¡nos vemos en la próxima!

Bibliografía

  1. Gómez Ugarte M, Reyes Rojas S, Paredes Choque L. La manzanilla y sus propiedades medicinales. Rev Investig E Inf En Salud. 2015;10:54.
  2. Contardo F. Hierbas Medicinales. 1.a ed. Chile: Ministerio de Agricultura de Chile; 2013. 30 p.
  1. Temas de Farmacognosia y Plantas medicinales [Internet]. Farmacognosia. Plantas medicinales. [citado 20 de abril de 2019]. Disponible en: http://www.plantas-medicinal-farmacognosia.com/
  2. Singh O, Khanam Z, Misra N, Srivastava MK. Chamomile (Matricaria chamomilla L.): An overview. Pharmacogn Rev. 2011;5(9):82-95.
  3. McKay DL, Blumberg JB. A Review of the bioactivity and potential health benefits of chamomile tea (Matricaria recutita L.). Phytother Res. 2006;20(7):519-30.

La Spirulina, también conocida como espirulina, es un alga que en los últimos años se está volviendo muy popular. De hecho, muchas páginas web la posicionan como un alimento milagroso para disminuir de peso. Pero en Nutri en Línea nos gusta conocer lo científicamente comprobado, así que analizaremos si todos estos dichos sobre la Spirulina son o no ciertos. Además, veremos para que sirve la Spirulina, como tomarla, en que dosis y cuales son sus reales beneficios.

¡Comencemos!

PD: Recuerda que puedes saltar directamente a la parte que te interesa desde la tabla de contenidos.

¿Qué es la Spirulina (espirulina)?

La Spirulina es una microalga verde-azul conocida por su alto valor nutritivo y considerada como una de las fuentes naturales más completas de proteínas, vitaminas, minerales y otros nutrientes(1).

spirulina al microscopio

Ilustración 1: Spirulina bajo un microscopio. Su nombre «Spirulina» viene dado por su forma en espiral.

Es un cultivo ideal para zonas desérticas y más aún donde el agua es alcalina. Es fácil de multiplicar y económica de producir.

Un estudio realizado por el Chileno Ernesto Ponce, de la universidad de Tarapacá, dice que tan solo 70 gramos bastan para alimentar a una persona por día(2). Aunque ese mismo estudio no señala bajo qué condiciones es esto cierto.

Tan solo 70 gramos de Spirulina bastan para alimentar a una persona por día ¿increíble no?. Clic para tuitear

En sí es una alga increíble ya que puede crecer en medios adversos siendo capaz de absorber los elementos necesarios para sobrevivir, es una de las primeras algas en realizar fotosíntesis y tiene una enorme capacidad de almacenar nutrientes(2).

cultivo de spirulina

Ilustración 2: así es como se cultiva Spirulina a gran escala.

La Spirulina contiene :

  • 65% de proteínas y aminoácidos;
  • 5% de lípidos,
  • 7% de minerales;
  • 20% de hidratos de carbono
  • 3% de humedad.

Dentro de los aminoácidos esenciales esta microalga tiene (3):

  • isoleucina 5,6%;
  • leucina 8,7%;
  • lisina 4,7%,
  • metionina 2,3%;
  • fenilalanina 4,5%;
  • treonina 5,2%;
  • triptófano 1,5%
  • valina 6,5%

Las vitaminas aportadas por 10 g de Spirulina en función de la dieta diaria recomendada, son (3):

  • vitamina A betacaroteno 4,60 veces;
  • vitamina B1 tiamina 0,21;
  • vitamina B2 riboflavina 0,21;
  • vitamina B3 (niacina) 0,07;
  • vitamina B6 (piridoxina) 0,04;
  • vitamina B12 5,33 veces;
  • vitamina E alfa-tocoferol 0,03

Con todas estas cualidades no es de extrañar que esta alga sea considerada un “superalimento”.

La espirulina es considerada un superalimento por la gran cantidad de nutrientes que posee. Clic para tuitear

Luego de leer toda la documentación científica que existe alrededor de esta alga, me hace pensar que quizás en un futuro no muy lejano, la Spirulina pueda llegar a ser nuestra principal fuente de alimento, ¿suena loco no?

Beneficios de la Spirulina: ¿Para que sirve?

Alimento muy alto en nutrientes

El primer beneficio del que hablaremos sobre la espirulina es uno que ya deberías saber y es que esta alga es extremadamente alta en nutrientes (los que nombramos arriba).

Si te haces un batido con esta alga, te va a dar muchísimos nutrientes.

Control del peso corporal

El efecto mas conocido de esta alga es que supuestamente ayuda a reducir el peso corporal. Sin embargo, en la mayoría de artículos científicos que encontré sobre la Spirulina y el control del peso corporal en español y ingles, solo se limitaban a decir: “podría ayudar en el control del peso corporal”.

En un estudio Becker y otros encontraron qué una dieta suplementaria de 2.8 g de Spirulina 3 veces al día durante 4 semanas resultó en una reducción estadísticamente significativa del peso corporal(4). En palabra sencillas, que la gente bajo de peso una cantidad importante.

Al parecer, su capacidad de reducir el peso corporal es similar al efecto que produce la fibra dietética (tenemos un articulo de la fibra también). Al formar geles, reduce el vaciamiento gástrico y disminuye el apetito, al igual que la fibra dietética.

¿Entonces Hernán, sirve o no sirve para controlar el peso corporal?

Con la evidencia actual, todo parece señalar que puede ser útil para el control del peso corporal, pero debe ser complementado con un dieta saludable y ejercicio físico.

Poder antioxidante

El daño oxidativo puede causar graves daños a nuestro ADN. Nos puede producir cáncer, envejecimiento prematuro y problemas cardiovasculares, por nombrar un par de cosas.

Varios estudios (5–8) señalan los potentes efectos de la Spirulina en la reducción de los radicales libres.

Su utilización para estos fines está muy bien documentado, así que, si buscas un suplemento antioxidante, tu primera elección debería ser la Spirulina.

Efectos anticancerígenos

El efecto antioxidante y su modulación del sistema inmune se puede asociar con el potencial de prevención del cáncer de la Spirulina.

El único estudio humano sobre el efecto de la espirulina en la quimioprevención del cáncer es la de Mathew y otros(9), que estudió el efecto de la espirulina en la leucoplasia oral (una lesión precancerosa) en masticadores de tabaco en Kerala, India.

En el estudio con 44 sujetos en el grupo de intervención y 43 en el grupo placebo (los que no recibieron el alga), encontraron que la suplementación con Spirulina a 1 g / día durante 1 año resultó en una regresión completa de las lesiones en el 45% del grupo de intervención y 7% en el grupo control. El efecto fue más pronunciado en las lesiones homogéneas.

Los autores concluyen diciendo que existen compuestos en la Spirulina que pueden ser responsables de la regresión de las lesiones observadas.

Los resultados de este estudio. son significativos porque, incluso en los países desarrollados, el consumo de tabaco es la causa del 30% de la incidencia de cáncer, con la mayor influencia en el cáncer de pulmón y oral (10) Según lo recomendado por los autores, vale la pena investigar este aspecto potencialmente útil de la espirulina en ensayos humanos más rigurosos. Si la espirulina demuestra tener tal efecto, puede ser fácilmente Incorporado en la dieta diaria como agente terapéutico(11).

¿Es útil o no para la prevención del cáncer?

Faltan estudios para saber con precisión si la Spirulina es útil para la prevención de TODOS los cánceres o solo del cáncer oral. Falta decir que la Spirulina no ayudará en la eliminación de un cáncer ya diagnosticado. Sin embargo, puede resultar útil como tratamiento natural alternativo.

Efecto en la reducción del colesterol malo

Hasta la fecha, hay tres informes publicados sobre los efectos de la reducción de colesterol de la espirulina en los seres humanos(12–14).

En el primer estudio de Nakaya (12) 30 varones voluntarios con hiperlipidemia leve y hipertensión leve se dividieron en dos grupos. Grupo A los sujetos se les administró espirulina a 4.2 g / día y los sujetos del grupo B recibieron la misma cantidad de espirulina durante 4 semanas y fueron observados durante las siguientes 4 semanas sin dar Spirulina. Los resultados mostraron una reducción del colesterol malo.

Según estos datos, puedes usar Spirulina como complemento natural para reducir el colesterol malo de la sangre.

Efecto reductor de la presión arterial

Una presión alta puede producir daño cardiaco y daños crónicos. Es por esto que una vez detectada la hipertensión los médicos suelen dar muchos medicamentos para reducirla.

Estudios señalan que 1 gramo de espirulina no tiene ningún efecto reductor de la presión arterial. Los efectos se hacen notar desde los 4.5 gramos diarios (15).

Parece ser aburrido leer tantos números, pero te van a servir para determinar cuantos gramos de Spirulina debes consumir para lograr los efectos que buscas.

Spirulina y diabetes mellitus, control del azúcar en sangre

Según Takai y otros (16) una fracción soluble en agua de Espirulina fue efectiva en la reducción del azúcar en sangre a nivel de ayuno. Resultados similares fueron encontrados en otros estudios. En un estudio clínico en humanos con 15 diabéticos demostró una disminución significativa en el azúcar en la sangre en ayunas. Esto se observó después de 21 días con 2 g / día de suplementación con espirulina(14).

¿Es útil en el tratamiento de la diabetes?

Faltan mas estudios para dar mi veredicto sobre esto. Pero podría ayudar como un tratamiento complementario al recomendado por tu médico.

Según estudios la Spirulina podría ser útil en el tratamiento de la diabetes mellitus, hipertensión, prevención del cáncer y en la hiperlipidemia. Clic para tuitear

¿Cómo tomar la Spirulina?

En el mercado existen varias formas de presentación de este producto.

Las encontramos en capsulas con recubrimiento, capsulas simples o en polvo.

Los efectos no parecen variar según la presentación, así que elige la que más te acomode.

Yo la he probado en forma de batido, no altera casi nada el sabor, veamos una receta

Batido de Spirulina

Batido de spirulina

Ilustración 3: Un rico batido de frutillas con Spirulina… y si, se pone verde por la Spirulina.

Batido de frutilla

  • 200 gramos de frutillas
  • 1 vaso de leche descremada
  • Hojitas de menta
  • 1 cucharadita de Spirulina (sigue leyendo para saber exactamente cuánto poner)

Batido con fruta congelada

sipirulina mas fruta congelada

 

Ilustración 4: una forma rápida y sencilla de tener un batido de fruta con Spirulina. Ñam.

A veces me da un poquito de flojera ir a comprar fruta, siempre tengo en mi congelado fruta congelada y con eso puedes hacer batidos de espirulina también, muy rápido y fácil.

Simplemente pones un poco de fruta congelada (con leche si quieres) y pones la cantidad de gramos que quieres de Spirulina en polvo.

Spirulina con palta

Esta es mi forma personal de consumir Spirulina.

Pongo un poco de espirulina en polvo en mi paltita (aguacate) molida y listo. ¡No se nota para nada!

¡Si conoces otra receta escríbela en los comentarios para que todos aprendamos!

Spirulina en capsulas

spirulina en capsulas

Ilustración 5: La Spirulina tiene varias presentaciones. Aquí vemos dos, en polvo y en capsulas.

Si no tienes tiempo para prepararte un batido entonces puedes elegir la presentación en forma de capsulas o tabletas. Existen de muchos precios.

Como a mí no me paga ninguna marca, te pondré aquí abajo unos que encontré en internet.

venta de spirulina

 

Ilustración 6: Algunas marcas de Spirulina.

Lo importante al comprar es la cantidad de gramos que tiene cada capsula y la calidad (asumiendo que nuestro querido país regula los suplementos para que no sean de mala calidad ¿o no?).

¿Por qué son importante los gramos por capsula? Veámoslo en el siguiente apartado.

Dosis: ¿cuanta espirulina tomar?

Si llegaste hasta aquí entonces debes haber leído los estudios que nombre mas arriba. En esos estudios se utilizan distintas cantidades de Spirulina y así se logra un efecto a otro.

En la mayoría de los estudios se utilizan mas de 2 gramos de Spirulina al día, por lo que, si compras una capsula que tiene 100 miligramos (1 gramo es igual a 1000 miligramos) deberías tomar ¡20 capsulas diarias!, te vas a volver loco tomando tantas pastillas.

Mi recomendación es que busques una que sea de al menos 500 miligramos hacia arriba.

Si la compras en polvo entonces tendrás que pesarla para determinar el gramaje que quieres consumir.

Recuerda que los efectos en la mayoría de los estudios se comenzaban a notar luego de los 2 a 4 gramos.

De todas formas, te dejo una tabla resumen con los gramajes que los estudios utilizaron (y que te recomiendo usar, elige la enfermedad y ve la cantidad) para lograr un efecto determinado.

¡No te automediques!, antes de consumir este o otros productos visita a tu nutricionista.

Puedes incluso mezclar Spirulina en capsulas con espirulina en polvo.

Infografía sobre los beneficios de la Spirulina

Y como ya es costumbre, aquí va la infografía de este articulo 😉

spirulina para que sirve

Ilustración 7: Los múltiples beneficios de este superalimento y es que se los tiene bien merecidos.

Conclusión

Sin dudas la espirulina tiene todos los puntos para llamarse un superalimento. Es alto en muchísimos nutrientes y además tiene bastantes propiedades.

Al momento de comenzar a escribir este articulo estaba un poco escéptico sobre esta alga, pero la verdad es que he quedado bastante sorprendido de todas sus cualidades.

Puedes utilizarla como tratamiento secundario para bajar de peso, en la diabetes y en las enfermedades que ya analizamos, pero falta evidencia para poder decir si la espirulina puede ser usado como tratamiento principal.

Hasta aquí dejamos el articulo de hoy, y tu ¿vas a comenzar a consumir Spirulina?

Bibliografía

  1. Sánchez N, Bu M, León N, Pérez-Saad H. Fundamentos de una posible acción beneficiosa de la Spirulina platensis en las neuropatías periféricas. Rev Cuba Plantas Med. diciembre de 2002;7(3):0-0.
  2. Ponce López E. Superalimento para un mundo en crisis: Spirulina a bajo costo. Idesia Arica. abril de 2013;31(1):135-9.
  3. Henrikson R. Microalga Spirulina. Urano S.A.; 1994.
  4. Becker EW, Jakober B, Luft D, Schmulling RM. Clinical and biochemical evaluations of the alga Spirulina with regard to its application in the treatment of obesity. A double-blind cross-over study. Nutr Rep Int USA [Internet]. 1986 [citado 8 de abril de 2019]; Disponible en: http://agris.fao.org/agris-search/search.do?recordID=US8706945
  5. Jatav SK, Kulshrestha A, Zacharia A, Singh N, Tejovathi G, Bisen PS, et al. Spirulina maxima Protects Liver From Isoniazid and Rifampicin Drug Toxicity. J Evid-Based Complement Altern Med. 1 de julio de 2014;19(3):189-94.
  6. Gershwin ME, Belay A. Spirulina in Human Nutrition and Health. CRC Press; 2007. 328 p.
  7. Miranda MS, Cintra RG, Barros SB, Mancini Filho J. Antioxidant activity of the microalga Spirulina maxima. Braz J Med Biol Res Rev Bras Pesqui Medicas E Biol. agosto de 1998;31(8):1075-9.
  8. Romay C, Armesto J, Remirez D, González R, Ledon N, García I. Antioxidant and anti-inflammatory properties of C-phycocyanin from blue-green algae. Inflamm Res Off J Eur Histamine Res Soc Al. enero de 1998;47(1):36-41.
  9. Mathew B, Sankaranarayanan R, Nair PP, Varghese C, Somanathan T, Amma BP, et al. Evaluation of chemoprevention of oral cancer with Spirulina fusiformis. Nutr Cancer. 1995;24(2):197-202.
  10. Garrison RH, Somer E. The Nutrition Desk Reference Book. Edición: Revised. New Canaan, Conn: Keats Pub; 1990. 320 p.
  11. Amha B. The Potential Application of Spirulina (Arthrospira) as a Nutritional and Therapeutic Supplement in Health Management [Internet]. The Journal of the American Nutraceutical Association; 2002 [citado 8 de abril de 2019]. Disponible en: http://macoc.fr/resources/The+Journal+of+the+American+Nutraceutical+Association+vol+5+spring+2002+Spiruline.pdf
  12. N N, Y H, Y G. Cholesterol lowering effect of spirulina. Nutr Rep Int [Internet]. 1988 [citado 8 de abril de 2019]; Disponible en: http://agris.fao.org/agris-search/search.do?recordID=US19890065227
  13. Ramamoorthy A, Premakumari S. Effect of supplementation of Spirulina on hypercholesterolemic patients. J Food Sci Technol. 1 de marzo de 1996;33:124-8.
  14. Mani S, Iyer U. Studies on the effect of Spirulina supplementation in control of diabetes mellitus. USA: Science Publishers Inc; 1998.
  15. Torres-Duran PV, Ferreira-Hermosillo A, Juarez-Oropeza MA. Antihyperlipemic and antihypertensive effects of Spirulina maxima in an open sample of mexican population: a preliminary report. Lipids Health Dis. 26 de noviembre de 2007;6:33.
  16. Baky HHAE, El-Baroty GS. Healthy Benefit of Microalgal Bioactive Substances. J Aquat Sci. 23 de enero de 2013;1(1):11-22.

La verdad y la mentira, lo milagroso y lo normal, lo natural y lo químico. De la Stevia si que se ha hablado mucho. Algunos la postulan como una planta traída a la tierra por los mismos dioses del olimpo. Otros dicen que puede curar enfermedades como la diabetes o la hipertensión.

¡Existen hasta libros enteros dedicados únicamente a esta planta!

¿Sera posible? ¿Cuáles serán los efectos reales de esta planta? ¿De verdad cura la diabetes? ¿o el cáncer?

Acompáñame y descubramos todo lo que debemos saber sobre la Estevia.

Información general de la Estevia

Cada vez nos es más fácil enfermarnos ¿Cómo así? Pues los estilos de vida que estamos adoptando como sociedades condicionan una mala alimentación, nula actividad física, jornadas laborales largas y estresante, postergamos cada vez mas nuestra hora de dormir y por consiguiente dormimos menos y así un sinfín de etcétera. Todo eso en un mismo cuerpo nos hace enfermar.

Junto a la enfermedad aparece la medicina, que promete curar con terapias de a veces dudosa reputación. Pero para todo existe una alternativa. En los últimos años un creciente numero de terapias alternativas ha aparecido para ofrecer al enfermo un escape de la medicina occidental.

La Estevia es una planta nativa de América del sur, específicamente de Paraguay, que últimamente se ha vuelto muy popular. Pero su popularidad se gestó muchos años antes….

Durante siglos, las tribus Guaraníes de Paraguay y Brasil han usado diferentes especies de Estevia, principalmente Stevia rebaudiana, como endulzante para contrarrestar el sabor amargo de los medicamentos a base de diferentes plantas y bebidas (1).

Ahora se ha expandido por el mundo y distintos países la cultivan entre los que están: China, Brasil y Paraguay.

dibujo estevia

 

Ilustración 1: Dibujo con la forma y las partes de la estevia. Al morder una hojita de estevia sentirás de inmediato su sabor dulce.

Si sacas una hojita de estevia y la muerdes, tiene un intenso sabor dulce. De echo el extracto de Stevia puede llegar a ser hasta 300 veces más dulce que el azúcar normal y al no poder ser metabolizada por el cuerpo humano no produce calorías. Gracias a ese efecto dulce es utilizado como edulcorante.

El dulzor característico es dado por una mezcla de sustancias de por lo menos seis glucósidos diterpénicos, que es de 100 a 400 veces más dulce que el compuesto principal del azúcar corriente (sacarosa) y que por sus características físico-químicas y toxicológicas permite su inclusión en la dieta humana para ser utilizada como un edulcorante dietético natural, sin efectos colaterales.

Muchos de los usos de la Stevia rebaudiana son conocidos. Se emplea como edulcorante de mesa, en la elaboración de bebidas, dulces, mermeladas, chicles, en pastelería, confituras, yogures, etc (2).

El principio activo de la estevia es el esteviósido y el rebaudiósido, que son los glicósidos responsables del sabor dulce de la planta. Estos principios aislados son hasta 300 veces más dulces que la sacarosa. Clic para tuitear

La Estevia y otros edulcorantes

En la actualidad la Estevia se puede encontrar en distintas presentaciones: Hojas secas, picadas, en pastillas y en forma líquida.

productos de estevia

Ilustración 2. Distintas presentaciones de Estevia. De izquierda a derecha: En gotas, en pastillas y en polvo. Elígelas según tu preferencia.

El extracto de Stevia puro es dulce, pero también amargo, por lo que en algunas formas de presentación se mezcla con otros edulcorantes.

Esto es importante, ya que hay veces que compramos edulcorante liquido de estevia, pero debemos fijarnos en su composición. Quizás estamos comprando un 10% de estevia y un 90% de sucralosa.

Tip para comprar Edulcorante de Estevia: Ver el etiquetado del producto, quizás estemos comprando 10% de estevia y un 90% de sucralosa. Clic para tuitear

Un color más oscuro en el líquido podría indicar una mayor proporción de estevia en la mezcla.

¿Por qué la mezclan?

Por que la estevia es un poco amarga, entonces para que sea mas agradable se mezcla con otros edulcorantes (y lo hace más económico de producir).

Idealmente debemos comprar estevia pura o con mezclas, pero donde la estevia sea la predominante. No recomiendo comprar estevia con mezclas de sacarina o ciclamato ya que ambos son sospechosos de posibles efectos cancerígenos.

Existen varios tipos de estevia, pero la que se ha estudiado y la que tiene los efectos positivos es la Stevia Rebaudiana. Así que si no estas seguro sobre si la Estevia que estas comprando es Rebaudiana mejor no comprarla. No se conocen los efectos de las otras Estevias y talvez no tengan las mismas propiedades medicinales.

Actualmente la Stevia es el endulzante más utilizado en los mercados coreano y japonés. Durante casi 20 años, millones de consumidores japoneses y brasileños han utilizado el extracto de Stevia como un endulzante seguro, para endulzar salsas, encurtidos, confites y hasta gaseosas (2).

ingredientes estevia

Ilustración 3: Esta estevia liquida esta mezclada con sucralosa, aproximadamente un 50% cada uno. Si buscas estevia liquida con una concentración mayor, debes buscar en los ingredientes y fijarte si esta mezclada con algún otro edulcorante.

La Estevia y la diabetes

estevia y diabetes

Ilustración 4: La estevia ha resultado ser útil como complemento en el tratamiento de la diabetes, según algunos estudios.

Los componentes que dan el gusto dulce a la Estevia no pueden ser metabolizados por el cuerpo humano, por lo que no nos entregan calorías.

Los extractos de esteviósido rebaudiana pueden disminuir el nivel de glucosa en sangre en ratas diabéticas con un efecto tiempo-dependiente (3).

Estos compuestos (esteviósido) regulan el nivel de azúcar en sangre, al estimular la secreción de insulina por el páncreas (el páncreas secreta insulina, la insulina les dice a las células que deben usar la glucosa). Además, los esteviósidos mejoran la utilización de la glucosa por los tejidos periféricos y los músculos (4).

La Estevia en la Hipertensión

Algunos estudios realizados por el centro de medicina cardiovascular del hospital de Taipéi, arrojaron como resultados que un grupo de pacientes que fueron tratados con esteviósidos, luego de tres meses de tratamiento, tuvieron un marcado efecto hipotensor.

Estos estudios mostraron que el esteviósido es bien tolerado y efectivo, consiguiendo ser tomado en cuenta como alternativa para pacientes hipertensos (2).

Extracto de estevia como diurético

Los diuréticos ayudan a disminuir la presión arterial mediante la excreción de la orina y cantidad de sodio del cuerpo(5). Ayudando así a reducir la sangre que circula en el sistema cardiovascular.

Un estudio realizado en ratas dio como resultado que el extracto de las hojas de Estevia tenían un efecto diurético (6).

Antioxidantes

Los antioxidantes ayudan a neutralizar los radicales libres (causantes del cáncer, enfermedades cardiovasculares y la diabetes) presentes en la sangre, actuando como captadores de oxígeno y no mostrando efectos secundarios tóxicos.

Consumir extracto de hoja de Stevia Rebaudiana tiene el poder de eliminar radicales libres, e inhibir sus reacciones en cadena. (7)

Control del peso corporal y la Estevia

Al no aportar calorías, es posible consumir alimentos dulces que no te hagan aumentar de peso. Aunque a veces esto puede ser problemático, ya que las personas tienen a suponer que pueden comer más del mismo producto sin subir de peso.

Si remplazas el azúcar corriente por estevia y además realizas actividad física, estarías reduciendo el consumo total de calorías (y las estarías gastando) lo que ayudaría a regular o disminuir tu peso corporal.

Consumo de estevia por niños

Los principales organismos de seguridad en la alimentación como la organización de las naciones unidas para la agricultura y la alimentación (ONU), la organización mundial de la salud (OMS y la Food and Drug administration (EDA), nos dicen que los extractos de estevia son seguros para el consumo de toda la población.

Consumir edulcorantes seguros ayudaría a disminuir la cantidad de calorías consumidas por los niños, contribuyendo a disminuir el aumento de peso en esta población.

Otros beneficios

Estudios realizados por Unny, señalan que la estevia sirve también como anticonceptivo (8). También para el tratamiento de alteraciones de la piel. Entre otras bondades, estimula el estado de alerta, facilita la digestión, las funciones gastrointestinales y mantiene la sensación de vitalidad y bienestar. Muchos consumidores de Stevia señalaron una disminución del deseo de comer dulces y alimentos grasos. Asimismo, otros indican que su consumo reduce el deseo del tabaco y de bebidas alcohólicas(7).

El cultivo de estevia

Quiero comenzar con un nuevo tipo de post en el blog sobre cultivos autosustentables. Así que prepárate para recibir nuevo contenido.

¡Le dedicaremos un post exclusivo a este tema dentro de poco!

Conclusiones

La estevia es una planta que ha estado con nosotros desde hace muchos años.

En el ultimo tiempo se ha vuelto popular por el floreciente numero de tratamientos alternativo a algunas patologías muy frecuentes como la hipertensión o la diabetes.

Aunque el Extracto de estevia puede ser útil para tratar esta y otras patologías, no dejes tu tratamiento actual. Puedes usar los extractos de esta planta como complemento a tu tratamiento, pero no puedes usarlo como tratamiento principal.

Para obtener el máximo resultado en tu tratamiento siempre debes mezclar una alimentación saludable y realizar a actividad física. Tener contigo un buen equipo de salud también te ayudará. Ellos estarán contigo durante todos los pasos de tu tratamiento. Yo estaría feliz de ayudarte ¡contáctame!

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